(圖:Peter Byrne/PA)

貝勒醫學院(Baylor Medical College)與加州大學洛杉磯分校(University of California Los Angeles)組成的研究團隊,日前藉由仿生眼鏡,繞過眼睛和視神經,直接將影響訊號透過植入物傳送至視覺皮層(visual cortex),成功恢復六名全盲患者部分的視力。

仿生眼鏡

身兼倫敦大學學院(University College London)講師及 Optegra 眼科醫院外科醫師的亞歷克斯·肖特(Alex Shortt)對此表示:「先前所有試圖打造仿生眼睛的計畫都聚焦在眼睛本身,其需要有一個能夠正常運作的眼睛和視神經。」而此次的研究團隊,則是完全繞過眼睛的構造,直接影像傳送至植入大腦的電極上。

恢復部分視覺

研究團隊在實驗中,請已全盲數年的參與者帶著此仿生眼鏡看著全黑的電腦螢幕,螢幕上會隨機出現白色方塊,並請參與者指出白色方塊在哪個位置。實驗的結果顯現,大部分的時間六名參與者都能指出方塊的位置。參與者保羅·菲利浦(Paul Phillip)表示,當他在晚上帶著此眼鏡散步時,能分辨出路面與草地交接處。菲利浦補充:「能夠再一次看到東西真的相當令我驚訝,即使目前僅能看到光點。」

領導此研究的神經外科醫生丹尼爾·約索(Daniel Yoshor)表示:「我們目前仍離希望達成的目標相當遙遠。但這在神經科學與科技上是相當振奮的一刻,我認為在我的有生之年,我們有能力協助全盲患者完全恢復視覺。」

參考資料:

  1. Association, P. (2019, July 13). Brain implant restores partial vision to blind people. TheGuardian
  2. Gutierrez, G. (2019, July 11). Orion shines a light in the dark for the blind. Baylor College of Medicine
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