(圖:Memorial Sloan Kettering Cancer Center)

科學家開發出一種新藥,可以去除體內的老化細胞,使細胞減緩老化,但不會完全反轉或滅除老化過程。該研究已完成老鼠試驗,合併使用兩種藥物之後,可延長老鼠的健康時間,但不會延長老鼠的壽命。現階段的藥物試驗已經進展到人體試驗,研究團隊希望未來可以應用於健康的人們身上,幫助人們延緩老化。 

首次試驗

一項新的抗老研究在今年初進行首次人體試驗,該研究邀請 14 名受試者自願服用藥物來清除體內的老化細胞,研究人員認為這種方法最終可讓健康的人們延緩衰老。受試者服用兩顆藥物:達沙替尼(dasatinib)和槲皮素(quercetin)補充劑,梅約診所(Mayo Clinic)柯克蘭教授(James Kirkland)認為這兩種藥物合併使用,可以選擇性地去除老化細胞。

但此研究為一項前導性試驗,並非美國食品和藥物管理局(FDA)認可的臨床試驗。所以嚴格來說,該研究沒有任何官方認定的抗老效果。受試者在試驗後並未產生嚴重的副作用。美國加州巴克老化研究所(Buck Institute for research on Aging)朱迪思·坎皮西教授(Judith Campisi)表示:「我原本擔心我們是否太躁進,若試驗途中出現錯誤或認為我們無法理解的事,就可能會讓整個領域的研究歸零。」

用藥就能延緩老化

這 14 名受試者都患有致命的特發性肺纖維化(idiopathic pulmonary fibrosis),這是一種難以治癒的肺部疾病,患者的老化細胞會在肺部堆積。醫師發現,在三個星期內服用這兩種藥九次,似乎能提高患者的行走能力,同時也能提升其他健康指標。

在先前的老鼠實驗中,達沙替尼和槲皮素合併服用,已證明可以去除老化細胞,並維持老鼠的健康情況,但不會延長老鼠的壽命。

只要用藥,就可以延緩老化,或者可以減輕老化帶來的影響。這樣的概念引起了投資人的高度興趣。例如矽谷生物科技公司 Unity Biotechnology 目前正開發兩種抗老藥物,其中第一種藥物已進入第一階段臨床試驗,這種藥物會注入骨關節炎(osteoarthritis)患者的膝蓋內。

作用目標

這些藥物的攻擊目標是老化細胞,這些細胞的分裂能力下降,但仍能分泌一些強效的化學訊息。研究人員德州大學奧斯汀分校(the University of Texas at Austin)的尼可拉斯·莫西教授(Nicolas Musi)表示:「一般認為這些細胞及其分泌的物質會導致細胞的老化。而本研究的動機是想瞭解,去除這些老化細胞是否有利於促進健康的衰老,或有助於預防老化帶來的疾病。」

但並非所有的細胞老化都是不好的。一般認為,細胞及其分泌物在胚胎發育期間、分娩期間及傷口癒合並形成疤痕組織期間都有一定的重要性。坎皮西教授:「你永遠不會想要讓孕婦服用抗衰老藥物。你需要這些老化細胞分泌的化學物質來完成某些好事,例如發育。但是當分泌物的產生變成慢性而不是周期性或偶發性時,那就是它已經慢慢離開生理的正常範圍,反而變成病態的了。」

未來的試驗規劃

研究人員目前以重病患者為試驗對象,但他們最終希望能應用在健康的人身上。坎皮西教授表示:「我們能減輕老化細胞帶來的負擔,但不是完全去除老化細胞,」有點像是半年一次、為了去除牙菌斑的定期洗牙,而且不需要一直吃藥。

莫西教授表示,研究團隊已經開始對另外 15 名肺病患者進行試驗,也正在對 20 名慢性腎病患者進行這兩種藥物併用的試驗。柯克蘭教授表示:「如果我們看到這兩種藥物的組合在這些病患身上都有效,且沒有出現強烈的副作用,如果一切順利,我們未來會以較健康的人們作為試驗的對象。」

柯克蘭教授表示:「當我們將這些藥物用於人體,可能會發生意料之外的狀況。」他警告,即便槲皮素已被營養品供應商以類似於「長生不老藥(LifeExtension)」等誘人名稱販售於網路商店,抗老熱衷者也不應自己服用這些藥物。柯克蘭教授補充:「當對象從老鼠變成人類的時候,常常會有非預期的狀況出現。因此,請不要在沒有醫師的監督之下自行服用此類藥物。」

 

參考資料:

  1. Karen Weintraub. (Feb. 13. 2019.) A cell-killing strategy to slow aging passed its first test this year. MIT Technology Review.
  2. Xu, M., et al., (2018). Senolytics improve physical function and increase lifespan in old age. Nature Medicine
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