服用藥物後的老年小鼠(上)皮毛顯得更健康(圖:Cell)

荷蘭伊拉斯姆斯大學(Erasmus University)醫學中心的科學家們最近發明了一種抗老化藥物,用在相當於人類 90 高齡的老年小鼠上時,效果明顯。小鼠的皮毛、運動持久性和部分器官的功能都得到顯著提升。相關的人類試驗正在計劃中。

「趕走」老化細胞,重返年輕狀態

這項研究發表在《細胞》期刊上,由 Peter de Keizer 博士領導進行。這種藥物的原理是清除體內無法繼續分裂的老化細胞。老化細胞隨著動物年齡增長,在體內自然累積,在傷口癒合和腫瘤抑制方面能發揮作用。但這些細胞會釋放一些化學物質,引發炎症和人體老化。

將藥物用在老化小鼠上時,小鼠的毛髮質量顯著提升,肝臟功能指標提高,運動持久時間延長。

除了這些統計性差異明顯的結果,de Keizer 博士指出,另外某些生命力指征也有提高,但只在一部分小鼠上出現,無法做出定論。

至於副作用方面,畢竟小鼠不能開口說話。但就研究組觀察的指標而言,沒有明顯副作用的跡象。藥物對正常細胞的副作用也非常小,甚至完全零副作用。

瘋狂的設想,謹慎的求證

de Keizer 博士表示,剛開始時人們都認為他的想法太過瘋狂。但經過三次嘗試後,第四次實驗終於有了進展。de Keizer 博士在 BBC 訪問中表示,目前小鼠實驗基本上已完成,後續工作將研究藥物對特定老化相關疾病,如骨質疏鬆症的作用。

至於這種藥物是否會用於治療人體老化,de Keizer 博士表示這是他的目標,但一切都要經過實踐,接下來將準備臨床轉化。

倫敦國王大學幹細胞科學家 Dusko Ilic 博士認為,這項研究引人注意。但在更多高質量研究之前,最好持保留態度。不過,他毫不懷疑將有製藥商嘗試將其商業化,說不定幾年後,人們甚至可以從櫃檯上買到這種補充劑。

謝菲爾德大學肌肉骨骼老化專家 Ilaria Bellantuono 教授也認為應當進行更多的研究,觀察藥物對心臟、肌肉、代謝和認知功能的影響。 此外,藥物的安全性和適用群體都應進一步研究,確保在合理花費和用藥期間內得到理想的治療效果。

 

參考資料:

  1. Baar, M. P., Brandt, R. M., Putavet, D. A., Klein, J. D., Derks, K. W., Bourgeois, B. R., . . . Keizer, P. L. (2017). Targeted Apoptosis of Senescent Cells Restores Tissue Homeostasis in Response to Chemotoxicity and Aging. Cell, 169(1).
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