2020年為美國出生率35年來最低紀錄

在新冠肺炎大流行之前,人口統計專家都自信地宣稱:「2019冠狀病毒病COVID-19的全國大封鎖和宅在室內的時代將導致新的嬰兒潮來襲。」不過新冠肺炎流行至今現實情況卻似乎正好相反,哥倫比亞廣播公司(CBS)的新聞報導顯示,美國的出生率似乎急劇下降,與持續多年的下降趨勢一致,專家們紛紛表示:「這會成為一場全國性的危機。」

美國出生率在2020年已下滑到35年來最低紀錄,以新冠疫情如何影響美國出生率為題而進行調查的衛斯理(Wellesley)學院經濟學教授萊文(Phil Levine)指出,基於疫情對美國經濟造成的衝擊,他預測2021年美國出生人數可能將減少30萬人,萊文的推測主要是根據失業率與生育率的關係而推算出來的,他聲稱:「我們從經濟大衰退學到的教訓就是失業率每增加1個百分點,出生人數就會減少1%。」

美國老年人口都即將退休

南加州大學人口趨勢研究員道爾·邁爾斯在接受CBS採訪時表示:「我們需要有足夠的勞動年齡人口來承擔這些老年人的負擔,美國老年人即將退休,他們得享受到所有應該要有的福利,推估美國高齡人口將會在退休過後再活個30年左右。」其他專家也告訴哥倫比亞廣播公司,他們原本預估在新冠病毒時代將出現一個嬰兒潮或者至少出生率下降的比率會減緩,而事實卻給這些專家一大打擊。

邁爾斯認為,問題的一部分在於,國家未來的希望也就是千禧時代出生的年輕人被「生活負擔」佔據了太多時間,有時候他們連自己的生活起居都照料不好了更不用說要照顧孩子。

嬰兒出生低潮(baby bust)

「住房成本、教育成本,所有的一切都變得越來越困難。」邁爾斯告訴CBS:「我認為嬰兒潮出生的父母大概都沒有意識到如今千禧時代出生的孩子處境有多困難。」萊文的研究也意指出,美國社會即將面臨的是疫情所造成的嬰兒出生低潮(baby bust),並非一般人預期的嬰兒潮(baby boom),該趨勢意味美國出生的勞工與消費者恐將減少,並進而對長期經濟成長造成拖累,美國目前人口數超過3.3億,至於全球則將近78億人,研究人員認為,若想維持美國目前的人口規模,移民恐怕是最容易的解決方式。

圖片來源:dxy

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,MAR 4).EXPERTS: THE UNITED STATES’ DROPPING BIRTH RATE IS BECOMING A “CRISIS”. Futurism

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