女科學家研發手機程式,以演算法代替避孕藥

應用程式避孕
(圖:WholeParent)

當伊莉娜·伯格倫德(Elina Berglund)在 2012 年與她所屬的研究小隊使用大型強子對撞機,發現了希格斯玻色子(Higgs boson)時,這位粒子物理學家意識到她已到達她人生的高峰點:「我知道我沒可能打破這個成就,所以我想,為什麼不試試其他東西呢?」

自此她便開始研究一個名為 Natural Cycles 的生育管理應用程式。今年 32 歲的伯格倫德敘述,當她還在歐洲核研究中心(CERN)工作時,開始開發這個應用程式。談到原因,她說:「我當時想停止服用避孕藥,卻找不到一種更好的自然避孕方式,於是我便開始自己編寫演算法。」

天然避孕

利用 CERN 先進的統計方法,伯格倫德編寫了一個能根據體溫決定生育的演算法。演算法原理是,當女性排卵後,孕酮會上升,而體溫會因此上升多達 0.45 攝氏度。用家只要在應用程式中輸入每天的體溫,程式便會將體溫與數據庫比較,然後讓用家得知何時可以進行無防護措施的性行為(顯示為綠色)及何時應該使用避孕措施(顯示為紅色)。

至今,Natural Cycles 已經進行了兩次臨床試驗。在第二次試驗中,研究員分析了超過 4000 個使用該應用程式、年齡介乎 20 至 35 歲的女性。在一年的時間內,實驗中 143 個女性意外懷孕,其中 10 個發生在綠色日期內,也就是說這個應用程式的準確率達 99.5% ,與避孕藥相等。目前,Natural Cycles 是唯一一個獲認可為「醫療器械」的同類應用程式,與避孕套和宮內節育器(IUD)歸屬同一類別。

程式能以 99.5% 的準確預計排卵期(圖:Natural Cycles)
程式透過用家體溫,以 99.5% 的準確度預計排卵期(圖:Natural Cycles)

計劃生育

除了幫助女性避孕,Natural Cycles 還打算幫助女性計劃懷孕,目前伯格倫德正專注於此,進行臨床研究尋找影響懷孕的各個因素,以及本月開始在英國展開一項稱為 #HappyPregnancy 的活動。活動期間,任何使用程式達九個月卻並未成功懷孕的女性,將獲 Natural Cycles 退款。

應用程式目前擁有 10 萬名用戶,每月收費 6.99 英鎊。今年六月,公司更獲得 6 百萬美元的 A 輪融資。被問到公司的下一步,伯格倫德說:「有許多計劃!擴展英國和國際隊伍是我們的重心,而且還將進行更多的臨床研究。」

為此,伯格倫德最近招募了另一名 CERN 的粒子物理學家,為應用程式分析數據。她希望,這樣可以說服女性相信其應用程式的安全性。她說:「畢竟這是對你自己的身體和健康相關的事,所以聽起來可能很可怕,但我們知道我們面對的是女性的生命,我們對此非常謹慎認真。」

王瑾瑜
王瑾瑜 81 文章
明日科學見習編輯,科大生化系畢業,現於美國攻讀博士學位。熱愛科幻小說,希望能將最新最前沿的生物醫學科技新聞傳達給大家。

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