英國成為第一個授權牛津阿斯特捷利康製藥(Oxford-AstraZeneca)的新冠病毒(COVID-19)疫苗供大眾使用的國家,即將在 2021 年的第一周開始推出。該疫苗是第二個在英國經授權的疫苗,緊接在輝瑞製藥(Pfizer)的疫苗之後。

新授權的疫苗

英國政府已經訂了 1 億劑的 Oxford 疫苗,足夠對 5000 萬人進行施打。其他國家會仔細地關注:澳洲已經訂了 5000 萬劑,加拿大 2000 萬劑,而全世界已經預訂了 250 億劑。阿斯特捷利康製藥預計能夠在 2021 年第一季內提供大量的疫苗藥劑。

值得注意的是,儘管臨床試驗最初指出另一個施打策略,也就是先使用半劑再使用全劑量可能更有效果,能夠避免染疫達 90%,但是最終英國人們會接受兩劑完整的疫苗,在試驗中其避免染上 COVID-19 的效果為 62%。

到底現在能夠施打 Oxford 疫苗的重要性是什麼呢?英國南安普敦大學(University of Southampton)的全球衛生部門的專家麥可·希爾德博士(Michael Head)針對了幾個為何該疫苗的授權是重要的關鍵問題發表了看法。

為何需要此疫苗

近年來最不快樂的聖誕節至少已經因為一支高度有效的疫苗能夠在英國內被授權使用而出現了一絲希望,即 Pfizer 疫苗。但是,儘管有這支傑出的疫苗,仍然有許多限制因素,特別是關於滿足需求所需的生產規模。

多國對 Pfizer 疫苗的需求就像是地方超市在封鎖期間剛推出一些新交貨槽時的超緊張時刻,而你趕著在鄰居注意到之前先訂到貨。人們都想要當第一個,來確保能拿到最後一包衛生紙,而在這個情況下,則是下一批的疫苗。

此外,必須在極低的溫度下儲存並運送 Pfizer 疫苗所造成的困難物流也限制了國家疫苗推出的速度。所以,我們需要多個疫苗候選人來滿足需求,且我們急迫地需要它們。

因此,可獲得 Oxford 疫苗這件事對於加速疫苗覆蓋範圍是很有幫助的,尤其是在英國,盡可能讓越多人施打到第一劑的疫苗已經成為當務之急。

然而,在我們對於該疫苗的知識中仍然有缺少的部分,比方說關於此疫苗在老年人上的有效程度,以及是否如同建議般地,在兩劑之間的施打間距增加的話,能夠提升整體有效程度。

這個疫苗哪裡不同

三個主要的疫苗都將冠狀病毒基因材料的一部分傳遞到身體的細胞中,引導細胞製造部分病毒的複製體,即所謂棘蛋白(spike protein),然後人體就能夠建起免疫系統來抵抗此棘蛋白。相較於 Pfizer 及莫德納(Moderna)疫苗使用 mRNA 平台來進行傳遞,Oxford 疫苗則藉由使用腺病毒載體(adenovirus vector)來進行傳遞。

先前所公布的數據指出,若是給予兩劑的 Oxford 疫苗,整體的效率為 62%,比起 Moderna 疫苗的 94%及 Pfizer 的 95% 還要來得低。但是,被認為若是先給予一小劑量,再施予完整的第二劑的話,Oxford 疫苗會更有效。在使用此劑量策略下,來自第三階段試驗的有限數據指出,在年輕人口中的效率大約是 90%。

然而,英國的藥品和醫療產品監管署(Medicines and Healthcare Products Regulatory Agency)表示,當進行審查時,這項半劑全劑的結果「並無法經過全面分析而證實」,因此需要針對此施打方法進行進一步的調查。

不過,英國的人類藥品委員會(Commission on Human Medicines)現在認為第一劑在 21 天之後給予 70% 的保護,而第二劑能具潛力地將有效程度增加至 80%,但是第二劑必須在施打第一劑的 12 週後施打。然而,顯示此結果的數據還未被釋出。

根據所記錄的,Oxford 疫苗只需要被保持於低溫之下,但是 Pfizer 疫苗需要儲存於 -75°C 下,而 Moderna 疫苗則需要被保存於 -20°C 下。這會讓所有國家更容易來管理及分配 Oxford 疫苗,尤其是對中低收入國家。在橫跨撒哈拉以南非洲或是東南亞地區,衛生保健工作者非常擅長將疫苗送到難以到達的人口處,但就是沒有現存的基礎建設來確保疫苗被保存於極低溫的溫度下。

這對世界代表什麼

比起其他主要的疫苗,每劑 Oxford 疫苗的成本更為便宜,每次注射約美金 2-3 元,這讓 Oxford 疫苗在全世界已經過了無論花費多少都要將新冠肺炎獲得控制的時機點時,成為潛在的長期疫苗選項。全球對這支疫苗的訂購量遠遠超過其他疫苗。

Oxford 疫苗在歐洲被製造,也在印度被大量製造,且是由全球疫苗免疫聯盟(Gavi, the Vaccine Alliance)所領導的 COVAX 倡議(COVAX initiative)的一部分,所以它可能是第一支在 2021 年的某個時間點,在中低收入國家大量推出的、由西方所研發的疫苗。然而,觀察由俄羅斯及中國所研發的疫苗如何向國際分配亦會很有趣。

中國在非洲大陸的衛生保健協助上提供了大量的投資;然而,利他主義(altruism)或機會主義(opportunism)之間的平衡尚不明確。雖然我們希望看到這個全球大眾健康問題單純被視為是一個大眾健康問題,我們也會看到疫苗被用作為資本來發展新的或重申現存的政治關係。由於政治的影響,在世界上的某些地區,特定的疫苗可能比起其他疫苗會更受偏愛。

全球疫苗的推出會尤其地複雜,會有各式各樣的因素不可避免地促成其成功的程度。欲知 Oxford 疫苗的影響,我們必須等待並觀察。然而,在 2020 年的厄運與陰霾中,擁有多支可獲得的有效疫苗候選人預示著美好的 2021。

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參考資料:

  1. Head, M., (2020, December 30). Oxford COVID vaccine authorised in the UK – global health expert on why this is a key moment. The Conversation
  2. 圖片來源:https://theconversation.com/oxford-covid-vaccine-authorised-in-the-uk-global-health-expert-on-why-this-is-a-key-moment-152533(圖:vasilis asvestas/Shutterstock)
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