(圖:Olena Yakobchuk/Shutterstock)

未來或許能透過血液測試預測五至十年內的死亡風險。研究人員辨識出血液樣本中的 14 種生物標記物(biomaker),這些標記物能預測一個人五至十年內的死亡率。科學家表示,這樣的資訊可幫助醫生對老年患者制定更有效的治療方法。

評估指標

對於醫療人員來說,能預測老年人的死亡風險,可以很大程度的影響醫療決策。一個可靠的風險評分能判斷患者是否適合進行侵入式手術。然而,目前醫生使用的風險因子不完全適用於高齡患者,例如血壓及膽固醇,在中年人及超過 85 歲的老人會顯示不同的意義。

因此,本研究作者之一,專長研究人類老化與長壽的荷蘭萊登大學(Universiteit Leiden)艾琳·史拉伯恩教授(Eline Slagboom)及其團隊,試圖尋找可判斷老人死亡風險的血液標記物。他們希望這個資訊有機會能改善患者的生活型態介入治療(lifestyle intervention),並為醫生提供必要的治療參考。

研究人員從全球生物銀行收集超過 44,000 位從 18 歲到 109 歲歐洲人的血液及健康資料。超過 5,500 位受試者在研究過程中過世。從這些資料中,研究人員分析可能與死亡率相關的生物標記物,接著他們測試這些生物標記物與不同年齡層受測者的關聯性。

死神之門

結果,團隊發現 14 種無關年紀而與死亡率相關的生物標記物。這些標記物中,例如多元不飽和脂肪(polyunsaturated fat)相對於總脂肪酸的比例與死亡率下降相關,而葡萄糖濃度則與死亡率增加有關。

當研究人員將這些數據以模型分析時,他們發現相較於傳統的風險因子,這些生物標記物更能預估五至十年內的死亡風險。而這些發現甚至適用於 60 歲以上的人,這些人不適合使用傳統的風險因子進行評估。

研究人員喬利斯·狄倫博士(Joris Deelen)表示:「令人吃驚的是,只要在老年人生命階段的某一時刻測量一次血液樣本,血液分子就能反映出其易損性(vulnerability),就能顯示五至十年的死亡率。」

未來應用

史拉伯恩教授表示:「這種生物標記物評分與死亡率的關聯性非常強。此外令人驚訝的是,死亡率只跟人類生命某階段中在血液中量測到的 14 種新陳代謝標記物相關。」

研究人員希望可以藉由這種新式生物標記評分來設計更好的醫療預防措施。史拉伯恩教授提到:「我們想要測試我們的生物標記評分可否用來決定老年人新藥測試的死亡風險是否有所改善。此外,我們也想探討當醫生能較準確判斷老人的易損性時,生活型態介入治療是否會更有效。」

參考資料:

  1. Dengler, R., (2019, August 20). Scientists Develop a Blood Test That Predicts Risk of Death. Discover Magazine
  2. Deelen, J., et al., (2019, August 20). A metabolic profile of all-cause mortality risk identified in an observational study of 44,168 individuals. Nature Communications.
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