(圖:互聯網)

瘧疾由瘧原蟲造成,經過蚊子傳播。感染者往往出現發熱、發冷、嘔吐等癥狀,嚴重者甚至會死亡。現在,研究者開發出一種新型瘧疾疫苗,利用活體減弱的「子孢子寄生蟲」(sporozoites parasite)獲取瘧疾疫苗。在美國的臨床試驗顯示 100% 有效,有望助人類更加有力地抵抗瘧疾。

全球瘧疾感染現狀

世界衛生組織估計,全球大約半數人口,即 32 億人有感染瘧疾的風險。面對瘧疾對人類健康造成的巨大威脅,研究者為抵抗瘧疾作出不懈努力。自 2000 年以來,瘧疾發生率已降低了60%,但這顯然並不足夠;於 2015 年,全球多達 2.14 億人受到感染,其中至少 43.8 萬人不幸去世。

但最近,科學家研發出一種新的瘧疾疫苗,在美國的臨床試驗有效率達 100%,將大大幫助人類抵抗瘧疾感染。

滅活的「寄生蟲」瘧疾疫苗

臨床疫苗大都是滅活的病毒,通過注射使人體獲得對某種疾病的免疫能力。而瘧疾由寄生蟲引起,並非病毒,因此,瘧疾疫苗該是滅活的「寄生蟲」。

實際上,這正是 Sanaria 公司的研究策略。根據美國國立衛生研究院(NIH)下屬的國家過敏和感染疾病研究所(National Institute of Allergy and Infection Diseases,NIAID),以及非洲馬利共和國巴馬科大學(University of Bamako)的研究成果,Sanaria 公司利用活體減弱的「子孢子」(sporozoites)寄生蟲¹,研發出新型瘧疾疫苗 Sanaria® PfSPZ。

瘧原蟲生命週期(圖:Nature Microbiology)

成效明顯,幫助人類抵抗瘧疾

PfSPZ 瘧疾疫苗的臨床試驗在兩個地區,美國和馬里進行。其中,前者的有效率為100%,後者為48%。負責馬里試驗的首席科學家 Sara Healy 博士評價道,該項試驗在馬里瘧疾傳播尤為嚴重的季節進行。以往在非洲進行的瘧疾疫苗研究,都沒有如此穩定的有效率。目前,PfSPZ 已通過二期臨床試驗,前景樂觀。

Sanaria 並非開發瘧疾疫苗的唯一公司。GSK 的 Mosquirix™ 瘧疾疫苗研發比 Sanaria 的 PfSPZ 更早進行。也許不如 PfSPZ 有效,但 GSK 預計將在 2018 年正式推出 Mosquirix™ 疫苗。到那時,人類會真正擁有預防瘧疾的能力,大大提升健康水平。

 

編者按:

¹ 瘧原蟲屬(Plasmodium)是一種單細胞原生動物,該屬中有四種瘧原蟲會使人體感染瘧疾。在整個生命周期中,瘧原蟲有多種細胞形式,以適應各種不同的環境。整個過程需要兩個宿主:蚊子和人類。子孢子(sporozoites)在蚊子體內形成,通過叮咬進入人體血液,因此「子孢子」是瘧原蟲感染人類的細胞形式。更多關於瘧原蟲屬的生命周期和繁殖方式,請參看維基百科「Apicomplexan life cycle」詞條。)

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