( 來源:Dogan, S. et al. 2018 )

現有的齲齒治療方法僅能遏止酸性侵蝕進一步惡化,對於流失的牙釉質無可奈何。研究人員於是將牙釉質形成蛋白的部分關鍵胜肽敷用於牙釉質損傷處,成功誘導新的牙釉質生成。未來可望能實際應用於牙科治療中,甚至製成口腔保健產品。

牙釉質形成蛋白

牙齒發育初期,牙釉質形成蛋白 ( amelogenin)會調控羥磷灰石 ( hydroxyapatite ) 的礦化,並於結晶架構成型、成為牙齒最外層的牙釉質 ( enamel,又譯琺瑯質 ) 後功成身退。此後,牙釉質便無時無刻處於去礦化與再礦化的動態平衡中。

一旦去礦化速率高於再礦化,尤其當口中寄生細菌因分解殘留醣類或碳水化合物而代謝出酸性物質時,便會造成牙釉質的侵蝕。現有的齲齒治療,是以物理方式磨除受到酸性侵蝕的部位,並以樹脂、汞齊或陶瓷材料填補缺口。對於已然流失的牙釉質,並無積極對策。

齲齒的高流行率

世界衛生組織的報告指出:齲齒經常伴隨其他健康問題,並深深困擾著每一個年齡層。而齲齒治療,更是個人與各國健康照護系統財政上的一大隱憂。

依據美國疾管署的統計,在過去的半個世紀以來,提倡經常使用牙線與正確刷牙方式的口腔保健衛教,雖已顯著降低美國人的齲齒發生率,惟特定社經階層依然深受其害,且整體而言,近年來似有死灰復燃之勢。

胜肽引導牙釉質再生

美國西雅圖華盛頓大學 ( University of Washington ) 的研究團隊,於是將原先存在於牙釉質形成蛋白活化位點 ( active site ) ,並實際參與催化反應的短鍊胜肽獨立出來,以期能在牙釉質損傷處,重現發育初期的結晶形成步驟。

實驗結果一如預期:每次敷用,可誘導約10至50微米厚的新牙釉質生成。估計此胜肽療法若最終開發成功,不但可取代現有的牙科治療方法,確實治癒齲齒;甚至可進一步推廣,添加於牙膏、凝膠或漱口水等常見的居家口腔保健產品中,藉由經常使用,發揮預防功效。

 

參考資料:

  1. Dogen, S. et al. (2018, March 9). Biomimetic Tooth Repair: Amelogenin-Derived Peptide Enables in Vitro Remineralization of Human Enamel. ACS Biomaterials Science & Engineering.
  2. Holtz, J. (2018, April 12). Peptide-based biogenic dental product may cure cavities. UW News.
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