H1N1流感A型病毒 (來源:CDC )

日本塩野義製藥近日以愛滋藥物為原型,研發出新型抗流感藥物,宣稱單一劑量便阻礙病毒合成,在 24 小時內清除患者體內病毒,或可彌補流感疫苗防護網的缺口,鞏固第二道防線。

高突變率

與細菌感染不同,抗病毒藥物僅在特殊疾病或案例下才會使用,否則一般仍以感染前預防,感染後舒緩症狀、待人體自癒為主要方針。

影響流感 A 型病毒 ( Influenza A virus ) 致病與感染能力的一項關鍵,在於其上兩種抗原—紅血球凝集素(hemagglutinin,H)與神經氨酸酶 ( neuraminidase,N )。

兩者又可各細分為 H1 至 H16 等 16 種與 N1 至 N9 等 9 種類型,病毒據此又再區分為如 H1N1 等多種亞型。病毒的高突變率使得這樣的配對組合更易頻繁。每次康復後所獲得的免疫力,可能在下一次感染時便已失效。

群體免疫

現有的作法是憑藉當前資料預測來年可能引發大流行的流感抗原組合,並提前製作出相應的疫苗廣泛施打。當施打人數在族群中超過一定比例時,病毒擴散的速度與效率受到嚴重阻滯,便可發揮「群體免疫效應」 ( herd immunity ),使得部分對疫苗有嚴重過敏反應或因故未能施打疫苗的個體,亦能受到保護。

然而除了預測本身便存在一定的不確定性外,歐美近年來反對疫苗運動 ( anti-vaccination movement ) 甚囂塵上。自去年 ( 2017 ) 十月至今,僅美國境內,便有一萬七千多起因流感住院的通報案例,是2009年以來最嚴重的一次流感大流行。

抗流感藥物

現有的抗病毒藥物,多藉由阻礙成熟病毒顆粒離開被感染細胞,,以控制感染的範圍與程度,發揮作用的時間較長。以羅氏藥廠 ( Roche ) 所生產的「克流感」 ( Tamiflu ) 為例,療程長達五日,且患者每日須服用兩回。

日本塩野義製藥近日以愛滋藥物為原型,研發出新型抗流感藥物,可由一開始便阻礙病毒在被感染細胞中合成。宣稱僅需單一劑量,便可在24小時內發揮效果。最快在今年三月便可獲得日本食藥署的許可,並期望在 2019 年通過美國食藥署的審查。或許是以疫苗為主的衛生政策外,另一種可行的發展方向。

 

參考資料:

  1. Rana P. (2018, February 10). Experimental Drug Promises to Kill the Flu Virus in a Day. The Wall Street Journal.
  2. CDC. (2017, September 27). Influenza (Flu): Types of Influenza Viruses. CDC.
  3. Caughill P. (2018, February 8). The Reasons This Year’s Flu Season Has Been Devastating Are, Yes, Mostly Your Fault. Futurism.
  4. Jones B. (2018, February 13). New Pill Kills the Flu Virus in 24 Hours. Futurism.
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