蓋茲警告基因編輯可能會加劇全球不平等的情形(圖:Jack Taylor/Getty Images)

基因編輯(gene editing)是近年來最被看好的一種技術。而比爾·蓋茲Bill Gates最近表示,基因編輯引發了「一個最重要但還不夠被廣泛討論議題」。

道德爭議

基因編輯技術讓科學家得以對一個人的 DNA 進行強大且準確的改變,這種技術通常用來修補具有缺陷的 DNA,為現今治療人類疾病最有潛力的方法。事實上,基因編輯已在美國被用於治療疾病的一次性療法。

但同時該技術也使許多道德上的問題浮現。雖然該技術在道德上的疑慮已經存在很久了,但直到最近中國科學家賀建奎聲稱成功製造出基因編輯的嬰兒,引起了極大的爭議。這位中國科學家進行的研究會讓該基因變化傳承到後代,因此很快引起各界反對,許多研究人員都指稱該計畫令人擔心且不道德。

蓋茲的警告

蓋茲在最近的部落格發文中提出警告:「基因編輯可能造成貧富不均的情況更為嚴重,尤其當只有富人才能使用該技術時。我很訝異這些議題沒有引起大眾更多的關注。」他的發文顯然是針對這起事件所引起的反響。

蓋茲表示:「我同意那些表明這位科學家做得太過火的言論。不過,若他的不當行為能鼓勵更多人學到並討論基因編輯的議題,這也能帶來一些好處。」蓋茲還建議對基因編輯有興趣的人可以閱讀著名癌症醫生辛達塔·穆克吉(Siddhartha Mukherjee)的著作「基因」(The Gene),書裡詳細記載基因學的歷史。

 

參考資料:

  1. Court, E., (2019, Jan 8). Bill Gates warns that nobody is paying attention to gene editing, a new technology that could make inequality even worse. Business Insider
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