法國總理愛德華·菲力普(Édouard Philippe)宣布,政府將從 2018 年起,把衛生部建議的 11 種疫苗強制執行。該法例是為了應對歐洲的麻疹疫情;雖然麻疹能透過接種疫苗避免,但在 2008 年至 2016 年期間,法國總共出現了超過 24,000 例麻疹確診個案和 10 例麻疹相關的死亡病例。

像麻疹這樣的疾病的重現,相信是因為公眾不再相信疫苗。 最近法國的一項調查中發現,超過 30% 的人不信任疫苗,只有 52% 的人認為疫苗利多於弊。

歐洲的「疫苗惡夢」

麻疹感染案例的增加,不單止局限於法國,就連意大利也出現了相似的問題,情況令人擔憂——今年四月份,當地麻疹患病個案的數量,比 2016 年同期高出五倍。

意大利和法國公眾的主流思想轉變,是受歐洲日益增長的反疫苗運動的影響。這個懷疑論是源自於 Andrew Wakefield,他在 1998 年的一篇研究報告中指出,麻疹,腮腺炎和風疹疫苗與自閉症有密不可分的關係。Andrew Wakefield 的報告,雖然之後被發現篡改研究數據,並存在利益衝突,但它嚴重影響了大眾對疫苗的看法,並帶動了反疫苗的潮流。

疫苗的作用

世界衛生組織(WHO)估計,疫苗在 2010 年至 2015 年期間,拯救了超過 1000 萬人的生命。有賴於疫苗的出現,我們得以遠離脊髓灰質炎等疾病。 儘管如此,發展中國家和已發展國家的市民,仍然認為疾苗的效用不大。

許多國家已採取相應措施,來增加疫苗的使用率。於澳洲,任何 18 個月至 24 個月大的兒童,只要把建議的疫苗全部接種,政府便會給予 129 美元的獎勵。而當他們四至五歲時,再次接種所有建議的疫苗,便能再次獲得獎勵。

在東歐,斯洛維尼亞擁有世界上最嚴格的疫苗接種政策,若然家長沒有為子女接種九種強制性疫苗,家長便需要繳交罰款。 因此斯洛維尼亞才會有 95% 的疫苗接種率。

Farah Jameel 博士在六月份的英國醫學協會年會上說,麻疹是一種可以通過接種疫苗來預防的疾病,所以近年的死亡個案簡直是在「浪費生命」。他指出,特別是當疫苗的價格正在不斷降低而且疫苗隨處可見,只要你有心去接種疫苗,根本完全可以避過這一劫,不會因此白白浪費寶貴的性命。

 

參考資料:

  1. Forster, K. (2017, July). France to make vaccination mandatory from 2018 as it is ‘unacceptable children are still dying of measles’. The Independent.
  2. WHO (N.D). The power of vaccines: still not fully utilized. World Health Organization.
  3. Le Monde (2016, October). Les Français font de moins en moins confiance aux vaccins. Le Monde
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