澳洲漏斗網蜘蛛(圖:Australian Reptile Park)

從一種澳洲漏斗網蜘蛛(funnel-web spider)身上萃取出的肽(peptide),被發現不但可以殺死人類黑色素瘤(melanoma)細胞及會使袋獾(Tasmania devil)致命的臉部腫瘤細胞,且對兩種物種身上的健康細胞幾乎不會造成負面影響。

漏斗網蜘蛛是澳洲一種毒性極強的大型蜘蛛,研究人員從這種蜘蛛的的毒腺萃取出肽,其中包含了兩種以上的胺基酸。不過科學家還在研究這種肽是來自蜘蛛的毒液還是血液。

研究動機

該研究由布里斯本的昆士蘭貝霍佛醫療研究機構(QIMR Berghofer Medical Research Institute)進行。研究人員瑪莉亞·伊科諾莫波露(Maria Ikonomopoulou)博士表示:「我們之所以決定研究這種蜘蛛身上的化合物,是因為其化學組成與另一種來自巴西蜘蛛的化合物相近,而從該巴西蜘蛛身上發現的化合物已知有抗癌功效。」

伊科諾莫波露博士補充:「我一直都對袋獾很感興趣,希望能替導致牠們致命的臉部疾病找到新的解藥。在這之前沒有人拿巴西蜘蛛身上的肽用在袋獾身上,所以我就拿了漏斗網蜘蛛的肽來做實驗。」

實驗結果

研究人員在實驗室使用漏斗網蜘蛛的肽來對抗人類黑色素瘤細胞,發現它能殺死大部分的癌細胞,對健康的皮膚細胞沒有副作用。同時,在老鼠實驗中,研究人員也注意到這種肽能減緩黑色素瘤細胞生長。它殺死及對抗黑色素瘤擴散的能力,比巴西蜘蛛身上的肽還要有效。

研究人員也使用漏斗網蜘蛛的肽對抗袋獾的臉部腫瘤,發現非常有效。這種肽可以殺死袋獾體內的癌細胞,因此具有發展成保護此物種的新解藥之潛力。

研究指標性

伊科諾莫波露博士表示這次的研究結果令人興奮,也提供一個尋找新藥化合物的重要平台。伊科諾莫波露博士表示:「就黑色素瘤的研究結果而言,可能不是多麼石破天驚的事;但是對治療袋獾的角度而言,這是一個很大的突破。我們發現了漏斗網蜘蛛的潛力,也從它身上的肽找到對抗袋獾臉部腫瘤的良藥,我想這之前從來沒有人著眼於此方向。」

伊科諾莫波露博士補充:「當然,我們現在還在初期試驗階段。我們需要進行更多的實驗,例如將其用在不同的癌症及腫瘤上。我們期望漏斗網蜘蛛身上的肽可以開發成新藥。」

 

參考資料:

  1. Crockford, T., (2018, October 6). Funnel-web spider can kill melanoma cells and Tassie devil tumours. The Sydney Morning Herald
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