1000個新生兒中就有12對是雙胞胎

許多人應該都有遇過雙胞胎的經驗,最近一項調查指出現今世代出生的雙胞胎比歷史上任何時候都還要多,這是為什麼呢?如今,平均每1000個新生兒中就有12對是雙胞胎,這一數據也是近幾十年來最高的,甚至很可能是人類史以來最高紀錄,儘管雙胞胎或是多胞胎帶給家庭許多歡樂,但雙胞胎機率大幅提高卻不是個正常的現象。

來自荷蘭內梅亨大學(Radboud University)、英國牛津大學(University of Oxford)和法國人口研究所(French Institute for Demographic Studies)的研究人員挖掘了165個國家從2010年至2015年的人口數據庫,統計了雙胞胎出生的數量,若與20世紀80年代早期收集的記錄相比,現今生出雙胞胎的機率比過去高30%,雖然這次調查中研究的記錄僅限於兩個相對較近的世代,但研究人員認為它可以套用在整個人類史的記錄。

牛津大學社會學家克里斯蒂安·蒙登說:「世界上雙胞胎的相對和絕對數量比20世紀中期以來的任何時候都要高,這很可能是有史以來最高的。」

雙胞胎比率從平均32%上升到41%

該分析集中在全球個體人口的變化上,研究人員創建一幅詳細的人口統計數據,而這當中的生育模式會隨著時間而變化。根據上世紀80年代的調查數據,在112個國家中,僅有7個國家的雙胞胎數量下降到10%左右,這大部分國家都位於南美洲,而在多達74個國家中,平均增幅超過10%,其中亞洲增長32%,北美增長71%,且非洲國家的雙胞胎出生率也顯著上升,從1980年至1985年的平均32%上升到2010年至2015年的41%。

那麼到底是什麼原因導致多胞胎的數量上升呢?研究人員歸因出了兩種結果,第一是他們認為有越來越多的父母會使用醫學輔助生殖技術,如體外受精,而這些程序往往需要通過受精和植入多個胚胎來增加成功懷孕的機率,但這也帶來了更高的多胞胎發生率。

另一個因素則是,現代人因種種原因導致步入婚姻建立家庭的時間都向後推遲,許多媽媽都會在晚年的時候才懷孕,這也可能是雙胞胎比例較高的主要原因。

白人女性生出雙胞胎的可能性是其他人的三倍

幾年前在美國進行的一項類似的研究發現,35歲以上的白人女性生出異卵雙胞胎的可能性是其他人的三倍,甚至對於黑人女性來說,這個可能性高達四倍左右。

在全球較為富裕的地區,現代醫學讓許多人不必考慮到懷孕及生產給母親和孩子帶來的風險,尤其是對高齡產婦,蒙登說:「這一點很重要,因為雙胞胎懷孕與一般嬰兒擁有較高的死亡率且母親在懷孕期間、分娩期間和分娩後都會有更多的併發症。」

對於許多社會經濟水平較低的國家來說,這種風險只會進一步加劇,全球數據實驗室主任兼內梅德大學Radboud University的經濟人類發展教授傑倫·史密茨Jeroen Smits指出:「尤其是在撒哈拉以南的非洲,許多雙胞胎在出生第一年就會死亡,根據我們早期的研究,每年大約有高達20萬到30萬的雙胞胎死亡。」

研究小組打算在未來幾年繼續監測嬰兒出生率,看看雙胞胎的趨勢是否已經達到頂峰,在未來的幾十年當中,人類建立家庭方式的改變可能會使世界各地的人口發生戲劇性的變化。

圖片來源:sciencealert

資料來源:Mike Mcrae(2021,MAR 17).More Twins Are Being Born Today Than Ever Before in History. Here’s Why. Sciencealert

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