男性避孕凝膠試驗成功,或為節育提供新方法

(圖:Parsemus Foundation)

幾十年來,男性避孕方法都沒有經過太大的改變,除了避孕套之外,便只有輸精管切除術(vasectomy),一個效果極佳,但難以逆轉的避孕方法。

但最近,科學家成功研發出一種新型男性避孕方法,「輸精管凝膠」(Vasalgel)。根據目前實驗結果表明,有效率達 100%。由於該避孕劑可逆、幾乎無副作用,很可能成為未來最受歡迎的生育控制方法。

男性避孕凝膠

Vasalgel 原理簡單,是一種注射到輸精管中的凝膠,能夠阻礙精子射出。

在靈長類試驗中,16 隻雄性恆河猴的輸精管注射了 Vasalgel。在與雌性可育恆河猴共處一至多個繁殖期後,沒有任何雌猴出現懷孕。

此外,雄猴幾乎完全沒有副作用的癥狀,像抑鬱、痤瘡、激素升高等,即便炎症也非常輕微。而很多激素控制類避孕劑都會出現這些副作用。

之前的動物實驗表明,只要用碳酸氫鈉溶液洗掉 Vasalgel,避孕作用就可以解除,效用完全可以逆轉。

凝膠(右圖)阻斷輸精管,讓精子無法抵達性器官(圖:The Guardian)

人類應用潛能

項目首席獸醫 Angela Colagross-Schouten 表示,研究人員只進行了一次試驗,所有雄猴都成功避孕,可見Vasalgel 的避孕效果非常出色。

這項研究由非營利性組織 Parsemus 基金會贊助。鑒於靈長類試驗的出色結果,當獲得更多資金,研究將開始向人類志願者進行試驗。

第一作者、加州國家靈長類研究中心的 Catherine VandeVoort 表示,雄猴與男性的生殖道非常相似,而且猴子的精液更多。Vasalgel 很有希望在人體上獲得成功。

目前,研究人員正在確認 Vasalgel 的避孕效果在猴子上也是可逆的。這樣才能為人體應用提供進一步保障。

參考資料:

  1. Colagross-Schouten, A. et al., (2017). The contraceptive efficacy of intravas injection of Vasalgel™ for adult male rhesus monkeys. Basic and Clinical Andrology, 27(1)
舒超
明日科學編輯,科大生命科學學院研究生,目前努力畢業中。做實驗之餘,喜歡讀書寫字,學習語言。鐘情中國古典文學。希望有朝一日走遍天下,增廣見聞。

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