血液休眠細菌
細菌細胞壁上的脂多糖可能是多種疾病的元凶 (圖:Science Photo Library)

一直以來,科學家普遍認為正常血液中不存在任何微生物,但最近的 DNA 測序卻發現每毫升血液中竟存在約 1000 個細菌細胞。科學家發現,這些休眠細菌可導致發炎、血液過度凝結和蛋白質層變形,甚至引起中風、心肌梗塞、糖尿病、關節炎及老人失智症的症狀。

英國曼徹斯特大學研究員道格拉斯·凱爾(Douglas Kell)和南非比勒陀利亞大學的瑞莎·比勒陀利烏斯(Resia Pretorius)相信,當血液中鐵含量上升,這些休眠細菌便會甦醒,釋放一種稱為脂多糖(Lipopolysaccharides,LPS)的分子。當脂多糖停留在細菌的細胞壁上,免疫系統便能識別細菌,引起免疫系統防禦機制,導致發炎。

隱形危機

脂多糖亦能影響血液凝結。研究員在實驗中,混合了脂多糖、大腸桿菌和纖維蛋白原(Fibrinogen)——血液中一種可形成血凝塊的纖維蛋白。經混合後,纖維蛋白原與脂多糖發生反應,形成心肌梗塞、中風和血栓等病中常見的血凝塊。

科學家發現,脂多糖可以改變纖維蛋白結構,令其異常增厚,使纖維蛋白原發生形變。這種異常蛋白質一旦擴散,便會導致血液過度凝結的問題。

由於脂多糖可導致發炎和產生擴散纖維蛋白原,所以增加了心肌梗塞和中風的機率。同時,這些症狀亦出現在風濕性關節炎和老人失智症中,兩種含鐵量高的疾病,令血液中細菌甦醒。這些症狀的關係看起來密不可分,但要弄清楚如何處理這種細菌,還需要進一步的研究。

參考資料:

  1. Etheresia Pretorius et al., Acute induction of anomalous and amyloidogenic blood clotting by molecular amplification of highly substoichiometric levels of bacterial lipopolysaccharide, Journal of the Royal Society Interface, 2016
You May Also Like

癌症免疫療法新發展:注射死亡細胞可觸發免疫系統對抗腫瘤

日前,一組研究團隊將由壞死性細胞死亡(necroptotic)程序死亡的細胞注射到腫瘤中,成功觸發實…

神經科學家已辨識出阿茲海默症的四種不同亞型,並且了解它們分別會對病患造成什麼影響

人類對阿茲海默症了解越多的話,就能夠越快地研究較佳的療法,並在最終發展出解藥。也因此,這讓發現了阿茲…

以電腦科學修正癌細胞,微軟承諾在十年內解決癌症

微軟(Microsoft)承諾將運用突破性電腦科技,破解疾病的細胞密碼,重新編製它們返回健康狀態,並…

仿生眼鏡訊號直接傳入大腦,全盲患者重獲部分視力

貝勒醫學院(Baylor Medical College)與加州大學洛杉磯分校(University…

哈佛研究發現:頭骨與大腦間存在微型通道,或有助腦中風及阿茲海默症研究

哈佛醫學院研究團隊利用活體細胞標記技術(in vivo cell labeling),發現骨髓細胞能…

韋克斯納醫學中心:脊隨癱瘓者能用BCI再次感知手的移動

Image by Stefan Dr. Schulz from Pixabay 一位名為伊恩·伯克哈…