研究證實:長時間接觸藍光會傷害眼睛,甚至導致失明

長時間接觸螢幕藍光容易傷害眼睛(圖:Inverse)

電子產品雖然方便,不過螢幕上的藍光,卻會造成眼睛的健康問題。美國一項研究證實,長時間暴露在藍光下,不但會造成黃斑部病變(macular degeneration),導致視力退化,甚至還可能失明。

視黃醛與毒性分子

美國托雷多大學(Univeristy of Toledo)的研究人員表示,當眼睛內部接收到藍光時,會產生活性氧化物質,這是一種會破壞眼睛內部感光細胞的自由基。這種藍光除了來自電子螢幕之外,也會來自太陽光,長期會造成眼睛的黃斑部病變。

托雷多大學化學與生化系助理教授卡魯納拉斯尼(Ajith Karunarathne)博士表示:「人體存在視黃醛(Retinal),這種代謝物質是感光細胞的補光體,所以眼睛才會知道有光線進入。」也就是說,視網膜中的感光細胞需要視黃醛將光轉換成視覺訊息,因此視黃醛是構成視覺不可或缺的物質。

不過,當視黃醛持續暴露於藍光,就會製造永久傷害感光細胞的毒性分子,而感光細胞是無法再生修補的。卡魯納拉斯尼博士解釋,視黃醛能吸收藍光中的光能量,並將此能量轉移到大量存於眼睛內的氧氣,產生活性氧化物質,這些物質會對感光細胞造成傷害。

藍光對眼睛的影響

卡魯納拉斯尼博士表示,人們不斷暴露在藍光之中,但眼睛的角膜跟水晶體無法阻擋或反射藍光,而藍光會傷害視網膜中的感光細胞,並造成視力受損。此研究試圖探討這種現象,並希望能為黃斑部病變找到新的治療方式,例如開發新的眼藥水。

為了瞭解藍光對眼睛的影響,研究團隊將實驗分成兩組,一組是將存在視黃醛的感光細胞暴露在藍光的環境,另一組則是將沒有視黃醛的感光細胞暴露在藍光的環境。實驗結果發現,存在視黃醛的感光細胞在黑暗中可正常運作;將沒有視黃醛的感光細胞暴露在藍光的環境,感光細胞也可正常運作。但當視黃醛及藍光兩個因素同時存在時,感光細胞就會受損。

研究結果顯示,感光細胞長時間暴露於受藍光影響的視黃醛會導致死亡,卡魯納拉斯尼博士表示:「視黃醛會對感光細胞和非感光細胞產生光敏感性,而此光敏感性會阻斷藍光的重要訊息傳遞過程,導致細胞受損。」

然而,受藍光影響的視黃醛並不常導致感光細胞死亡,直到 50 至 60歲,情況才會惡化,而這正是與老化相關的黃斑部病變開始發生的時候。

未來方向

研究人員爬梳文獻後發現,某種維生素 E 衍生物能對抗活性氧化物質產生的傷害。因此下個階段的研究,將會尋找是否有類似物質能對抗藍光對眼睛造成的傷害。

人們使用電子產品的時間越來越久,螢幕上的藍光可能會對眼睛造成嚴重的影響。至少目前已瞭解其運作機制,未來的研究將找出避免藍光對視力造成影響的方法。卡魯納拉斯尼博士建議,應避免在黑暗處使用電子產品,使用電腦螢幕時,也應戴上濾藍光眼鏡來保護眼睛。

 

參考資料:

  1. Peter Hess (2018, August 08). The Glow of a Screen Can Mess Up More Than Just Your Sleep, Study Finds. Inverse.
  2. Kasun Ratnayake, John L. Payton, O. Harshana Lakmal & Ajith Karunarathne (2018, July 5). Blue light excited retinal intercepts cellular signaling. Scientific Reports
李依涵
李依涵 8 文章
任職於台北的醫院,閒暇之餘喜歡寫作、讀書,喜歡看一些新奇的知識。特別對醫學、生物、生化、生物科技、環境有興趣。有任何問題請不吝聯繫,與人交流經驗是很棒的題材。

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