(圖:royaltystockphoto/Shutterstock)

英國生物化學家喬治·弗羅德舍姆博士(George Frodsham)開發出一種以磁鐵吸出特定病原體細胞的療法,有望在 2020 年開始進行臨床試驗。其方法是藉由將奈米磁性粒子與特定細胞進行鍵結後,在以磁鐵吸住這些細胞。

MediSieve

此療程稱為 MediSieve,過去已有研究使用磁性粒子與特定的細胞進行鍵結,但主要用於醫療成像。而弗羅德舍姆博士認為此技術應該也能應用於移除血液中的病原體,甚至是癌細胞。他表示:「當有人得腫瘤時,醫生會將其切除;而血癌就是血液中的腫瘤,那為何我們不用同樣的方法進行治療呢?」

MediSieve 的療程與洗腎所用的透析法(dialysis)類似,患者的血液流過儀器,使磁性奈米粒子附著在欲過濾掉的細胞種類上,接著使這些血液流過磁鐵就能將這些細胞吸附著,讓「乾淨」的血液流回患者體內。重複此流程一直到血液中的病原體或癌細胞濃度降低至可以用藥物治療,或是讓患者自身的免疫系統能自我痊癒的程度。

臨床試驗

研究團隊目前正在等待英國藥品與醫療產品監控署(United Kingdom’s Medicines and Healthcare products Regulatory Agency)的臨床試驗核准。他們希望能先以瘧原蟲(malaria parasite)進行試驗,因為這種單細胞生物會食用自身的鐵基廢料而自帶磁性,相當適合用於該療程的實驗。

人體試驗最快能在 2020 年開始,若首次的試驗能夠有良好的結果,MediSieve 將會接著於 2021 年以引發敗血症的細菌進行第二階段臨床試驗。弗羅德舍姆博士表示:「理論上這有非常多種的用途,包括去除毒素、病原體、病毒、細菌,任何我們能夠將磁性粒子吸附上的便能移除。所以是個相當強大且具有潛力的工具。」

參考資料:

  1. Houser, K. (2019, November 11). Engineer finds way to pull diseases from blood using magnets.  Futurism
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