人類神經細胞

人體的運動神經一旦損傷,神經支配的肌肉便會失去運動能力,造成癱瘓,失去感覺及移動的功能。但加拿大一名四肢癱瘓的病人,最近通過神經移植手術,將體內一部分正常神經移植到受損部位,成功重獲部分肌肉功能。

加拿大首例神經移植手術

2007 年,加拿大男子 Raglin 在潛水時,頭部不慎撞到淺水區的岩石,損傷了一節頸椎。此後的九年裡,Raglin 的手腳一直處於癱瘓狀態。

但如今,與 Raglin 情況相似的患者有望能透過神經移植手術,幫助患者重新支配肌肉,恢復肢體使用能力。

Raglin 是加拿大首例進行神經移植手術(nerve transfer surgery)的患者。渥太華醫院的 Kirsty Boyd 醫生將 Raglin 體內一部分正常的肘神經移到手部,相當於重塑了神經線路。

手術效果

移植神經後,神經必須通過幾個月的修復才能重新生長,而在手術後第四個月,Raglin 的右手首次獲得了部分活動能力。但他繼續堅持了 18 個月,通過渥太華醫院康復中心的職能治療,目前終於可以張開手指。

採訪中,Raglin 表示,手術的效果令人震驚,而且手確實可以動了,支配肌肉的神經亦正在變得越來越強壯……每重複一次,動作都變得越發靈活。

Raglin 距離完全康復仍有很長的路。由於長期缺少使用,手部肌肉已經萎縮。此外,由於現在使用另一條神經通路支配手部肌肉,大腦需要時間來適應這個改變。

目前,Raglin 收縮肱二頭肌時,可以蜷起手指,握住東西。醫生希望 Raglin 經過訓練後,大腦會將肱二頭肌和手部的動作區分開來。

Raglin 自己對進度持樂觀態度:「現在我還不能拿起桌上的一杯咖啡,但我可以預見到那一天。總有一天我會做到的,想想真令人興奮。」

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