(圖:Nature)

根據世界衛生組織(World Health Organization)統計,肥胖症是目前全球最常見的健康問題之一,影響全球多達 6 億名成年人及 4100 萬名五歲以下的小童。肥胖症的後果非常嚴重,可引致心臟病、中風、癌症及糖尿病等致命疾病發生。

但最近,比利時天主教魯汶大學(Catholic University of Louvain)的研究員竟發現了一種蛋白質,能直接阻止肥胖症及二型糖尿病發展。

神秘細菌

過去十年,魯汶大學的帕特里斯·卡尼(Patrice Cani)博士,一直致力研究一種常見的腸道疣微菌 Akkermansia muciniphila 。

科學家發現,在擁有肥胖症的老鼠腸道內,這種細菌的數量比正常老鼠較少。而在實驗中,為肥胖老鼠餵食 A. muciniphila 後,細菌竟成功逆轉多個引致肥胖症的代謝問題。

經過多年的研究後,科學家最近似乎終於找到這個神秘現象背後的原因。在一份上月刊登於《自然·醫學》(Nature Medicine)的研究中,科學家聲稱發現了細菌治療肥胖症的關鍵原因。

「無意中,我們發現以巴氏殺菌法處理 A. muciniphila 後,竟提升了它的藥效,成功減少了老鼠的脂肪質量、胰島素抵抗及血脂異常現象。」

解決肥胖症

科學家發現,殺菌法竟然成功隔離了一種蛋白質,而這種蛋白質便是藥效背後的功臣。在實驗中,這種名為 Amuc_1100 的蛋白質似乎能幫助免疫系統,防止毒素進入血流當中,並能增加腸道的免疫力。

研究人員總結,Amuc_1100 便是 A. muciniphila 成功為老鼠解決肥胖症問題的關鍵。而目前他們正進行更多臨床測試,有望能幫助解決近年肥胖症問題。

 

參考資料:

  1. Plovier, Hubert et al., A purified membrane protein from Akkermansia muciniphila or the pasteurized bacterium improves metabolism in obese and diabetic mice, Nature Medicine, 2016
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