(圖:Reference)

自從 3D 列印技術出現後,它強大的功能性直捲全球。這項技術不單止影響時裝界、甚至連傳統的建築行業都受到影響。現在的醫療產業亦都愈來愈依賴這項新科技。最近,美國國立衛生研究院 (NIH)就頒發了211,000 美元的研究發展資金予德州大學奧斯汀分校 (University of Texas at Austin)的工程師,研發列印人類血管所需的 3D 物料。

工程師 Yi Hong,與位於波士頓東北大學的 Guohao Dai 合作,研究一些適合患有血管疾病的兒童使用的物料。由於兒童的生長速度比成人快,因此他們目前在成長期間往往需要接受多次手術,更換他們體內的移植物。

為了解決這個問題,生物工程學家嘗試製造出一些高彈性以及適合放置到病人血管內的 3D 物料。這些物料能夠混合人類細胞,從而產生一個能夠支撐血管的裝置。該物料的彈性能夠確保病人在成長的過程,不需要進行多次的入侵性手術。相對於傳統的方法,列印出來的血管能有效減少血栓形成的風險。

(圖:Guardian Liberty Voice)

技術潛力

小孩血管異常的成因和種類都有不少。例如:動脈瘤(aneurysms)或者一些容易糾纏而且畸形的腦動靜脈病變(arteriovenous malformations)甚至乎是狹窄的動脈造成腦部血流不足的毛毛樣腦血管病(Moyamoya Disease)。這些血管病變都可以令兒童造成頭痛、抽搐甚至乎昏迷等症狀。

Hong 對於其高彈性血管物料的製造計劃非常有信心,他表示目前經已籌集了 85 萬美元的資金。Hong 的計劃若然成功,必定會對未來的醫療 3D 列印技術有所俾益。除了能鼓勵其他科學家跳出框框思考,還能進一步改善未來市民的生活質素。

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