(圖:University of Miami )

美國邁阿密大學醫學院糖尿病研究所(University of Miami Diabetes Research Institute)的科學家們最近研究了一種移植胰島細胞的新方法。只需少量手術,就可以在患者腹腔的網膜上移植胰島細胞,幫助患者擺脫對胰島素注射的依賴性。這是該大學一項長期性臨床研究「BioHub」的一部分,目的在於測試新的移植方法,幫助世界各地的糖尿病患者。

治療一型糖尿病

胰島素是人體內的一種激素,控制血糖平衡,對人體代謝過程起非常重要的作用。一型糖尿病患者,由於體內的免疫系統反常地攻擊產生胰島素的細胞,導致病人無法生產足夠的胰島素,只可以每日接受胰島素治療,維持正常血糖水平。

除了注射, 一型糖尿病患者還可以接受胰島細胞移植,恢復身體的胰島素產生能力,避免嚴重低血糖。

過往,胰島細胞的移植部位是肝臟,但該部位存在一定的局限性,因此研究人員一直尋求其他的移植位置。

組織工程「迷你胰臟」

邁阿密大學科學家們選擇的移植部位是腹腔的網膜(omentum)。這是包覆在腹部器官表面的圍裙樣組織,與胰臟擁有相同的血液供應和生理引流特點。只要低侵入性外科手術就可接觸到。

試驗成功的關鍵和創新之處,在於科學家透過組織工程製造的生物平台,使用捐贈者的胰島和患者的血漿混合而成。藉助腹腔鏡,醫生將胰島和血漿混合物植入患者網膜,然後在上面施加凝血酶。形成的凝膠樣物質會粘在網膜上,固定移植的胰島細胞。一段時間以後,身體會吸收掉凝膠,而植入的胰島不受影響。

這是科學家首次利用組織工程製造「迷你胰臟」,幫助一型糖尿病患者長期擺脫對胰島素的依賴。

評價與前景

醫學博士 Camillo Ricordi 教授說,最終目標是不使用抗排斥藥物,利用移植細胞,替代一型糖尿病患者缺失的胰臟內分泌功能。

論文的第一作者、醫學博士 David Baidal 說,迄今為止,試驗結果表明在新的生物平台的幫助下,網膜是胰島移植的可行位點。研究數據和其他網膜胰島移植的長期跟蹤將表明新方法的安全性和和可行性,但研究人員對已有的成果很興奮。

 

參考資料:

  1. Baidal, D. A., Ricordi, C.,  Berman, D., Alvarez, A., Padilla, N., Ciancio, G., Linetsky, E., Pileggi, A., Alejandro, R. (2017). Bioengineering of an Intraabdominal Endocrine Pancreas. New England Journal of Medicine, 376 (19).
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