(圖:SPL)

阿茲海默症是失智症的一種,佔所有失智症患者的 50-70%,全球患者人數多達 5000 萬人。然而,迄今在市面上仍然沒有任何藥物可以有效地治療阿茲海默症。在未來,隨著全球人口老化,這疾病將成為政府和政策制定者所面臨的一個嚴重問題。

科學家認為,大腦中 β 澱粉樣蛋白質斑塊沉積與阿茲海默症息息相關。因此,世界各地的研究員都在致力尋找方法來消除或減少大腦中的 β 澱粉樣蛋白質斑塊。而最近,來自德國慕尼克工業大學(Technical University of Munich)的科學家發表了一篇論文,論文聲稱,使用 BACE 抑制劑藥物可以減少小鼠大腦中 β 澱粉樣蛋白的含量,恢復正常神經細胞的功能,並能顯著提高患者的記憶力。

分泌酶抑制劑

這項由艾林·凱斯金Aylin Keskin)博士領導的實驗,使用了擁有失智症症狀的小鼠。這些小鼠的大腦中沉積了大量 β 澱粉樣蛋白斑塊,導致認知能力下降。

科學家測試了一種物質,抑制小鼠的 β 分泌酶,從而減少 β 澱粉樣蛋白的分泌。分泌酶抑制劑療法經過 8 週後,科學家們利用了一種名為雙光子顯微鏡的成像技術,來觀察小鼠大腦中神經細胞的細節。

觀察結果顯示,小鼠的 β 澱粉樣蛋白含量和大腦功能恢復正常、大腦中過度活躍的神經細胞數量減少。這項研究的一個重大發現是,經過療法後,老鼠的記憶力有顯著提高,它們能夠記住和定位一個藏在水中迷宮裡的隱藏平臺,速度與正常小鼠相同。

凱斯金博士說:「真正給我們留下深刻印象的是症狀的可逆性。在治療前,小鼠的大腦中有明顯的 β 澱粉樣蛋白斑塊。然而,該物質能夠恢復重要的大腦功能和能力。」

人類臨床試驗

這項研究的結果將很快在人類阿茲海默症患者身上進行試驗。科學家們目前正在計畫一項大規模的臨床試驗,大約有 1000 名參與者將測試這種改良的 BACE 抑制劑藥物。

論文的另一位作者,馬克·奧雷爾布希Marc Aurel Busche)博士說:「不用說,我們非常希望在動物模型中的發現能在人類患者身上獲得成功。」

 

資料來源:

  1. A. D. Keskin, M. Kekuš, H. Adelsberger, U. Neumann, D. R. Shimshek, B. Song, B. Zott, T. Peng, H. Förstl, M. Staufenbiel, I. Nelken, B. Sakmann, A. Konnerth, and M. A. Busche, BACE inhibition-dependent repair of Alzheimer’s pathophysiology, Proceedings of the National Academy of Sciences, July 2017, DOI: 10.1073/pnas.1708106114
  2. Technical University of Munich. (2017, July). Dementia: new substance improves brain function. Technical University of Munich.
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