腦退化症患者在接受抗體治療後,大腦中的澱粉樣蛋白斑塊幾乎完全消失(圖:Sevigny et al.)

一班科學家最近發現了一種幾乎能完全清除腦退化症(老年失智症)在大腦中可見徵狀的抗體。這種抗體提取自年齡高達一百歲的健康人瑞的血液,然後以血液中的免疫細胞製造。

在腦退化病人接受抗體藥物治療的過程中,研究人員對他們的大腦進行了多次掃描。一年後研究人員發現,患者大腦中的有害「澱粉樣蛋白斑塊」幾乎完全消失。

這份在《自然》期刊中發表的研究報告表示,當蛋白斑塊在患者大腦中消失後,他們的認知退化速度亦表現減緩的跡象。這表明這些蛋白斑塊並非只是腦退化症的副產物,而是引致疾病的原因之一。

前所未見的效用

其中一名研究人員,蘇黎世大學的羅傑·尼特西(Roger Nitsch)教授描述了多個患者的大腦在接受三種不同劑量的 aducanumab 抗體或者安慰劑治療後的分別:「一年後,接受安慰劑的小組,大腦掃描圖基本沒變,而接受抗體的三個小組,澱粉樣蛋白斑塊明顯減少──劑量越高,減少幅度越大。劑量為 10 毫克的小組,一年後,你可以看到大腦掃描圖上沒有紅色,表示澱粉樣蛋白斑塊幾乎完全消失。與過去的研究相比,這種藥物的效率是前所未見的。」

老年失智症斑塊
患者大腦中的澱粉樣蛋白斑塊,被發現原來是致病元凶之一(圖:PBS)

審慎樂觀的反應

這項由美國 Biogen 和瑞士 Neurimmune 藥廠科學家領導的研究,點燃了這一領域內的專家們的興趣。英國愛丁堡大學認知神經系統中心主任塔拉·斯柏鍾斯(Tara Spries-Jones)博士說:「研究發現這種抗體可以大量減少部分早期患者的澱粉樣蛋白斑塊。我審慎並樂觀地看待這種治療方法,但亦同時努力克制自己,不要感到太興奮,因為很多藥物即使能通過早期測試,亦可能在大型臨床試驗中失敗。」

美國亞利桑那大學的艾力·雷曼(Eric Reiman)教授在《自然》期刊中另一篇文章內評論道:「雖然作者對認知研究的結果令人鼓舞,但我們目前仍然難以下定論。審慎來說,只有透過進行更大範圍的臨床試驗,我們才能判斷 aducanumab 對大腦認知的效果。我們若能確定澱粉樣蛋白斑塊的治療能減緩認知退化,這將完全改變我們對認知障礙症的理解、治療和預防。而現在正是要找出回答的時刻。」

 

參考資料:

  1. Jeff Sevigny et al., The antibody aducanumab reduces Aβ plaques in Alzheimer’s disease, Nature, 2016
您可能也喜歡

Dyson 用十天設計出呼吸器,將協助英國對抗武漢肺炎疫情

英國 Dyson 公司以其吸塵器與吹風機聞名。該公司已在短短 10 天內設計出一種新型的呼吸器—— …

拯救了數十萬人生命的不死細胞——「海拉細胞」

試想像一下你是一位 1950 年代的醫生,於醫學研究所進行研究工作。某天,你意外遇到一位患有高度惡性…

研究證實:長時間接觸藍光會傷害眼睛,甚至導致失明

電子產品雖然方便,不過螢幕上的藍光,卻會造成眼睛的健康問題。美國一項研究證實,長時間暴露在藍光下,不…

「傷心」不僅是情緒,還能傷害心臟,對健康造成長期損傷

當人面臨嚴重心理壓力,例如當摯愛之人逝去時,往往會感到「傷心」或「心痛」。大眾普遍認為,這只是一種情…

比爾·蓋茲預計:小兒麻痺症今年將遭到撲滅

前全球首富、著名慈善家比爾·蓋茲表示,他認為今年將標記著小兒麻痺病毒的終結。自 1988 年以來,全…

瑞士科學家成功將癌細胞轉成無害的脂肪細胞

當癌細胞要轉移時,會進入一個相對原始、可分化性較強的狀態。瑞士科學家利用此特性,使用兩種藥物迫使處於…