英國醫療總監警告:抗生素抗藥性可引致現代醫療的終結

英國初級醫療中,每三或四個處方中就有一個很可能是不需要的(圖:DanielAzocar/Getty Images/iStockphoto)

英格蘭醫療總監指出,如果人類不採取積極措施,任由微生物抗藥性發展,人類將面臨嚴峻的「後抗生素災難」(post-antibiotic apocalypse)。當抗生素失去功效,現代醫療將走向終結。各國領導人應當共同行動,聯合解決日益增長的抗生素抗藥性威脅。

 

「看不見的」抗生素抗藥性

全球每年大約有 70 萬人死於抗藥性感染,包括肺結核、艾滋病和瘧疾。如果不採取適當的措施,據估計,到 2050 年,因抗藥性感染而死亡的人數將達到一千萬。

英格蘭醫療總監 Dame Sally Davies 教授指出,如果抗生素失去作用,無法預防手術後感染,那麼現在常見的手術如剖腹產、腫瘤治療、髖關節替換以及移植手術將變得非常危險。

此前,健康專家曾指出,抗生素抗藥性(antimicrobial resistance,AMR)對人類的威脅更甚於癌症。

降低抗生素用量

Davies 教授說:「我不想告訴我的孩子,說我沒有盡最大的努力去保護他們以及他們的孩子。」她敦促世界各地的領導者攜手努力,共同解決抗生素抗藥性對人類健康的威脅。近年來,英國領導了一項行動,提高世界人民的警覺性,重視抗生素抗藥性對現代醫療的威脅。

英國政府和惠康基金會(Wellcome Trust)更聯合其他團體,組織了一個呼籲行動的會議,邀請世界各地的醫療及衛生官員參加。會議在柏林舉行,將公布因抗藥性病菌引起的死亡和疾病的擴散情況。

Davies 教授表示,希望其他國家盡快採取行動,否則,英國已經取得的進步將被削弱。最新數據表明在 2014 至 2015 年,英國人的抗生素消耗比上一年減少了 4.3%。但其他國家常在社區裡使用更多的抗生素。Davies 指出,他們應該開始像英國一樣,降低用量。

 

參考資料:

  1. Antibiotic resistance could spell end of modern medicine, says chief medic, the guardian, Oct 13, 2017
舒超
明日科學編輯,科大生命科學學院研究生,目前努力畢業中。做實驗之餘,喜歡讀書寫字,學習語言。鐘情中國古典文學。希望有朝一日走遍天下,增廣見聞。

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