(圖:KTSDESIGN/SCIENCE PHOTO LIBRARY)

近期英國出現一名患者在接受骨髓移植後產生愛滋免疫的案例後,其他研究團隊也回報了類似的案例。這些意外的結果為愛滋病的治癒再現曙光。

骨髓移植

接受骨髓移植而產生愛滋免疫的最早案例回溯至 2007 年,當時為治療該患者的白血症(leukaemia),以放射線療法(radiotherapy)及藥物將其近乎所有的免疫細胞殺死,並以捐贈者的免疫細胞取代。而因人體免疫缺陷病毒(human immunodeficiency virus,簡稱 HIV)攻擊的對象是免疫細胞,此捐贈者的 CCR5 基因中具有罕見但先天的突變,導致對 HIV 具有免疫效果,而意外的治癒該名患者的愛滋病。醫學界將這個案例稱為「柏林病患」(Berlin patient)。

在該案例後,就再也沒有愛滋病患者因類似的療程而產生愛滋免疫,直到近日宣布第二個稱為「倫敦病患」(London patient)的案例。英國一位患者為治療霍奇金淋巴瘤(Hodgkin’s lymphoma)而接受骨髓移植,而此捐贈者也同樣具有 CCR5 突變基因。在療程結束一年後,該患者接受醫師建議停止使用抗愛滋藥物,而在 18 個月後病毒再也沒有出現過。

就在該案例公布不久,在西雅圖舉行的逆轉錄病毒及伺機性感染研討會(Conference on Retroviruses and Opportunistic Infections)上宣佈了第三例案例「杜塞道夫病患」(Düsseldorf patient)。荷蘭烏特勒支大學醫學中心(University Medical Center Utrecht)的研究人員表示,一位患者在停止使用抗愛滋藥物三個月後,經腸道及淋巴切片檢查均無發現愛滋病毒。

未來發展

研究團隊正在追蹤其他患有愛滋病且接受具有 CCR5 變異基因骨髓移植的患者後續復原狀況,目前有兩名類似案例的患者尚未停止使用抗愛滋藥物,因此還未確認是否具有愛滋病毒免疫產生。

但此種療程存在相當程度的風險,因此仍無法廣泛用於一般愛滋病患者。不過這仍足夠啟發其他類似的策略對抗愛滋病,其中一種可能的方法即是透過基因編輯技術,直接使愛滋病患者具有 CCR5 變異基因。 

 

參考資料:

  1. Wilson, C. (2019, March 5). A third person may have become HIV-free after a bone marrow transplant. NewScientists
  2. Wilson, C. (2019, March 5). Landmark HIV case may be the second person ever to be ‘cured’. NewScientists
  3. Coghlan, A. (2008, November 13). HIV ‘cure’ won’t save sick millions. NewScientists
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