(圖:3Dprint.com)

3D 列印技術 (3D printing),絕對是近年來最熱門的科技之一。不論在工業模型、數碼產業、航天科技、建築工程甚至乎生物醫學都能見其蹤影。

而最近,一個印度的醫療團隊完成全國首個 3D 列印的脊柱修復手術。 為 3D 列印技術在邁向個人化醫學的道路上,踏上了一個新里程碑。

由結核病到殘疾

接受脊椎修復手術的病人是一名 32 歲的印度藉女士,她由於患上嚴重肺結核導致失去了活動能力。

結核病在印度十分常見,但此疾病通常只會侷限於肺部。不過,由於女病患長期服用藥物,導致免疫力下降,令細菌有機會蔓延到脊髓並造成她頸椎受損,最終脊骨無法支撐她的頭骨以及其下半身之重量。

不但如此,受損的脊髓亦令到她背部出現彎曲,肢體無力,甚至頭部與頸椎之間出現滑動的情況。如不儘快進行手術,病人便有機會因此而死亡。

為了幫助這位女病患,古爾岡醫院(Gurgaon Hospital)的外科團隊想到了一個新穎的方法去解決她的問題。

(圖:Hindustan Times)

「打印」出完美脊骨

位於 Medanta 骨關節研究院的高級顧問醫生 Dr. V Anand Naik,利用 3D 列印技術製造出一個專為病人而設的假脊骨去替換受損部位 。完成設計後,假脊骨再經由美國以及瑞典進行一系列的生物力學以及壓力測試,最終製成鈦金屬植入物。

經過 10 小時的手術,外科團隊把兩個鈦金屬植入物放置到頸部,修復了受損脊骨之間的空隙。 Dr. Naik 表示,這個手術風險較一般手術為高,但全靠 3D 列印技術,病人才有機會重新站立起來。

經過國際醫學團體的努力研究後,這樣一個在世人看來不可能的任務,終於在今天實現了。雖然目前技術暫未成熟到能廣泛應用到所有病人身上,但能成功拯救到一位病患絕對是突破性的第一步。

 

參考資料:

http://www.hindustantimes.com/gurgaon/gurgaon-3d-printed-vertebrae-helps-woman-walk-again/story-KvGAiH6nv1DkUQxQdnxfWN.html

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