科學家發現藥物促使幹細胞再生出牙齒,牙科填料或將成為歷史(圖:GETTY)

研究人員發現,一種原本用於治療阿茲海默症的試驗期藥物,稱為 Tideglusib,對牙齒損傷修復具有意外的功效。這種藥物會刺激牙齒中的幹細胞,使缺損部位的牙齒重新長出來。這一過程不需要人造黏合劑或填料,全靠牙齒在藥物引導下自行完成。如果投入臨床應用,或許牙科填料將成為歷史。

 

自然情況下的牙齒受損和修復

牙齒的構造從外向內依次為琺瑯質(enamel)、牙本質(Dentine)和牙髓(pulp)。在創傷或感染情況下,如果牙髓遭到暴露,牙齒會有一定的自我修復能力,再生出牙本質,保護牙髓。然而,重新長出的牙本質只有薄薄的一層。如果是齲齒,這一薄層根本不足以填補牙齒上的深洞。

牙齒構造(圖:NIH Medical Arts)

倫敦大學國王學院的研究人員發現,一種原本用於治療阿爾茲海默症的試驗藥物 Tideglusib,可以阻斷牙齒再生過程中一種酶的活性。這種酶稱為 GSK-3,自然條件下,當牙本質再生出一薄層後, GSK-3 阻止牙本質繼續再生,結束修復過程。

藥物引導下的牙齒修復

在動物實驗中,研究人員使用膠原蛋白做成一小塊生物降解性海綿,再將海綿浸滿藥物,填入受損牙齒的空洞中。在這裡,藥物引導牙本質再生,6 周內便已修復牙齒損傷。攜帶藥物的海綿會慢慢溶解,最後只留下修復好的牙齒。

牙齒受損後的修復情況,左圖為四周後,右圖為六周後。(圖:倫敦大學國王學院)

研究的領導作者 Paul Sharpe 教授說,這種方法簡單易行,既能保護牙髓,又能促進牙本質再生,是牙科臨床上治療蛀牙的理想產品。此外,這種藥物已經在臨床試驗中被測試對阿爾茲海默症的療效,這有助於加快它用於牙科臨床的進程。

應用前景

目前,牙科醫生填補蛀牙的方法是使用人造的黏合劑填補患處。但黏合劑易發生感染,容易損耗,常需要數次更換。醫生要除去上次用的黏合劑,但這次需要填補的空洞已經比上次大了。經過多次更換,最終很可能得拔掉牙齒。

而 Tideglusib 藥物引導牙齒再生則沒有這些問題。膠原蛋白做成的海綿含有藥物,引導牙齒再生後,海綿自行降解。

口腔健康基金會(Oral Health Foundation)執行總裁 Nigel Carter 博士表示非常期待 Tideglusib 的應用前景。他認為這種方法非常新穎有趣,前景良好。他們期待這種藥物轉化為臨床應用,那將是治療牙科疾病的一次進步。

在阿爾茲海默症的臨床試驗中,Tideglusib 對病人是安全的,因此科學家認為這種藥物有可能快速進入牙科臨床。

 

參考資料:

  1. Neves V.C., Babb R., Chandrasekaran D., Sharpe P.T., Promotion of natural tooth repair by small molecule GSK3 antagonists. Sci Rep. 2017 Jan 9;7:39654. doi: 10.1038/srep39654.
  2. Knapton S., End of fillings in sight as scientists find Alzheimer\’s drug makes teeth grow back, The Telegraph, 2017 Jan 9.
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