(圖:JACLOU-DL/Pixabay)

在美國,每年約有 7 %的人罹患憂鬱症。其中,女性又比男性高出 1.5 倍以上的機會得病。雖現有許多心理及藥物治療方式可用。但仍有一種稱為「難治型憂鬱症」( treatment-resistant depression )的症狀是無法用一般方法治療的。

而日前,一組研究團隊發現養寵物對於此類型的憂鬱症有較佳的治療效果。

一般治療

在藥物的治療中,包括百憂解( Prozac )這種選擇性血清素再吸收抑制劑( selective serotonin reuptake inhibitors );或是度洛西丁( Cymbalta )此類的血清素正腎上腺素再吸收抑制劑( serotonin and noradrenaline reuptake inhibitors )都有良好的療效。此外心理學上的認知行為療法( cognitive-behavioral therapy )也常用於療程中。

但這些一般的療程無法用於難治型憂鬱症,治療這種類型的憂鬱症通常需結合藥物及心理治療,甚至使用電痙攣療法( electroconvulsive therapy )。

寵物

一項 1992 年的研究發現,寵物的主人有較低的機會罹患心血管疾病。葡萄牙心理醫生佩雷拉(Jorge Mota Pereira)受該項研究的啟發,找了 80 位經歷一般療程約 9-15 個月仍沒有改善的難治型憂鬱症患者進行實驗,試圖瞭解寵物對於難治型憂鬱症是否有明顯的療效。

佩雷拉醫生說服 33 位患者領養寵物,並從剩餘患者中挑選 33 位繼續接受一般療程,以作為對照組。在實驗開始與結束時,以漢氏憂鬱量表( Hamilton Depression Rating Scale )作為症狀嚴重程度的量化分析依據。其問卷內容包括內疚感、失眠等常見的憂鬱症症狀,若分數高於 23 分則被認為具有嚴重的憂鬱症;而低於 7 分則表示無憂鬱症。

實驗結果

經歷 12 周的實驗後,研究人員發現,不論與患者實驗前的狀況或是與對照組相比,養寵物的憂鬱症患者症狀明顯獲得改善。甚至有將近三分之一的患者在實驗結束後分數低於 7 分,表示已無憂鬱症症狀。

但由於此實驗缺乏隨機分配( random assignment )機制,仍建議謹慎解讀此研究的結果。不過此研究對於難治型憂鬱症的治療仍相當令人振奮,也許未來心理醫師在治療憂鬱症時,會開出「我們強烈建議您養一隻可愛的寵物」這種處方。

 

參考資料:

  1. Take Antidepressants, Get Therapy, and… Adopt a Pet? (n.d.).  Psychology Today
  2. Mota Pereira, J., & Fonte, D. (in press). Pets enhance antidepressant pharmacotherapy effects in patients with treatment resistant major depressive disorder. Journal of Psychiatric Research. doi: 10.1016/j.jpsychires.2018.07.004.
  3. Anderson, W. P., Reid, C. M. & Jennings, G. L. (1992). Pet ownership and risk factors for cardiovascular disease. Medical journal of Australia, 157, 298–301.
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