(圖:Andrej Vodolazhskyi)

3D 打印技術可以製作的東西似乎永無止境,繼杜拜今年建造全球首個 3D 打印的辦公室,這次美國西北大學(Northwestern University)的科學家竟成功打印一個功能完整的卵巢,順利移植到缺乏卵巢的小鼠體內。

據科學家的研究報告,這個以明膠與活細胞所製作的人工卵巢,不但令小鼠恢復月經,還讓她完全重獲生殖功能,於今年成功分娩。

3D 打印的卵巢

科學家在新聞稿中介紹了實驗的過程:「研究人員首先利用 3D 打印機製作出一個能支持荷爾蒙細胞和未成熟卵細胞生長的支架。該支架的結構是以明膠製造——一種來自動物膠原蛋白的生物材料。」

「科學家們運用了生物原理,使支架的結構能用於手術中,亦能為卵細胞生長、血管形成和排卵過程提供足夠的空間。」

卵細胞
卵細胞 (圖:Science Photo Library)

人造卵巢的未來

雖然研究是在小鼠上進行,但研究人員十分期待有朝一日將這項技術擴展到人類身上,製造人造卵巢,有望能幫助從癌症中康復的女性恢復生育能力。

西北大學醫學院的博士後研究員、研究主要負責人莫妮卡·拉隆達(Monica M. Laronda)博士解釋:「癌症患者最大憂慮之一,就是癌症治療將如何影響她們的生育能力和荷爾蒙水平。因此我們正在開發多種新技術,以人工卵巢幫助她們恢復生活質量。」

實驗中使用的材料,都已曾運用在人類身上。加上可量產的 3D 打印技術與受人類生物學啟發的製造技術,我們距離拉隆達博士的夢想似乎已不遠矣。

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