被冰包裹著的機器人體型與一顆藥丸無異 (圖:MIT)

最近美國麻省理工學院發明了一個「藥丸機器人」,能像藥丸一樣被吞下後,為病人在消化道內進行各種治療任務。

這個小機器人由麻省理工學院、謝菲爾德大學及東京工業大學聯合發明測試,結果顯示它可以在胃中移除電池等異物。研究者認為這個小機器人經改進後,更可以在體內輸送藥物,或用於進行腸胃中難以觸及區域的手術。這個「藥丸機器人」在體外時就像摺紙一樣折疊起來,折起來時只有平常藥丸大小,吞入體內後,它由冰包裹的外殼融化,在胃中展開,然後經體外的磁場控制,沿著胃壁翻滾滑動。

藥丸機器人

每年美國約有 3500 個電池被誤食,平均每天發生 10 個個案。雖然電池能被身體自然排出,但一旦長期接觸食道或胃壁,電池將產生電流和氫氧化物,最終燒傷附近的器官組織。特別是鈕扣電池更易被幼童誤食。雖然沒有亞洲的相關數據,但本地也曾發生過由此引起的幼童死亡案例。

在測試中,「藥丸機器人」能在翻滾中滑向鋰電池,靠體外磁鐵的作用,依附在電池上然後把電池拖走。科學家們表示,這個小機器人及被拖走的異物,最終能通過腸道自然排出。

(圖:MIT)
(圖:MIT)

麻省理工電子工程及軟件科學系教授達妮埃拉·魯斯(Daniela Rus)解釋,最開始時她很懷疑機器人移除電池的意義,直到現任約克大學講師宮下修平(Shuhei Miyashita)演示給她看。「修平把電池放在一塊火腿上,不到半小時,電池就已經完全陷入火腿之中,這讓我意識到電池的危險性。如果你體內有一塊電池,你真的希望它能盡快排出。」

魯斯教授說:「最終,我們希望能給這個機器人裝上感應器,這樣機器人不用靠外界控制,就能自動完成任務。」宮下博士計劃下一步在牛胃中進行測試,預計這個裝置能在六至八年內投入臨床使用。

You May Also Like

科學家離利用血液檢測癌症又更進一步

美國一班研究人員表示,他們正研究一種血液檢查,可檢測八種常見的癌症,甚至能在症狀出現之前測出。他們希…

幹細胞補牙術可令牙齒自我修補

自 18 世紀現代牙醫學出現至今,牙醫一直認為牙齒蛀壞的部份是無法補救的,只能以牙鑽將患處清除,然後…

數碼鴻溝:貧富青少年網路使用習慣大不同

最近,國際經濟合作與發展組織(OECD)發表了一份報告,指出來自不同經濟背景的青少年,使用網際網路的…

科學家們在小規模實驗室中找到方法,能夠節省能量,且更有效率地讓水沸騰

水經常被煮沸,無論是在廚房中沖泡一杯茶、或是產生電力的發電廠。任何製程上的效率改善,都會對每天所用的…

印度警方遏止駕駛過度按喇叭的方法:喇叭越大聲,紅燈就等越久

印度孟買(Mumbai)在車陣中按喇叭已經成為一個大問題,製造太多噪音,因此孟買警方想出了一個方法阻…

一項歐洲研究發現,過半癌症新藥並未提高患者存活率或健康

歐洲藥品管理局自 2009 年至 2013 年共批准了 48 種新的藥物,用於 68 種情況下的癌症…