被冰包裹著的機器人體型與一顆藥丸無異 (圖:MIT)

最近美國麻省理工學院發明了一個「藥丸機器人」,能像藥丸一樣被吞下後,為病人在消化道內進行各種治療任務。

這個小機器人由麻省理工學院、謝菲爾德大學及東京工業大學聯合發明測試,結果顯示它可以在胃中移除電池等異物。研究者認為這個小機器人經改進後,更可以在體內輸送藥物,或用於進行腸胃中難以觸及區域的手術。這個「藥丸機器人」在體外時就像摺紙一樣折疊起來,折起來時只有平常藥丸大小,吞入體內後,它由冰包裹的外殼融化,在胃中展開,然後經體外的磁場控制,沿著胃壁翻滾滑動。

藥丸機器人

每年美國約有 3500 個電池被誤食,平均每天發生 10 個個案。雖然電池能被身體自然排出,但一旦長期接觸食道或胃壁,電池將產生電流和氫氧化物,最終燒傷附近的器官組織。特別是鈕扣電池更易被幼童誤食。雖然沒有亞洲的相關數據,但本地也曾發生過由此引起的幼童死亡案例。

在測試中,「藥丸機器人」能在翻滾中滑向鋰電池,靠體外磁鐵的作用,依附在電池上然後把電池拖走。科學家們表示,這個小機器人及被拖走的異物,最終能通過腸道自然排出。

(圖:MIT)
(圖:MIT)

麻省理工電子工程及軟件科學系教授達妮埃拉·魯斯(Daniela Rus)解釋,最開始時她很懷疑機器人移除電池的意義,直到現任約克大學講師宮下修平(Shuhei Miyashita)演示給她看。「修平把電池放在一塊火腿上,不到半小時,電池就已經完全陷入火腿之中,這讓我意識到電池的危險性。如果你體內有一塊電池,你真的希望它能盡快排出。」

魯斯教授說:「最終,我們希望能給這個機器人裝上感應器,這樣機器人不用靠外界控制,就能自動完成任務。」宮下博士計劃下一步在牛胃中進行測試,預計這個裝置能在六至八年內投入臨床使用。

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