「阿波菲斯」撞擊威力相當於8.8億噸TNT炸藥

科學家警告人類在48年之後,將有一顆以埃及混沌之神阿波菲斯命名的小行星可能會直接撞擊地球。根據《大眾力學》的報導,阿波菲斯將在2068年最接近地球,因為它的軌道逐漸的在漂移,因此科學家計算出它與我們的距離,認為阿波菲斯很有可能撞上我們。

「阿波菲斯」的直徑超過1000英尺(約305米),撞擊產生的威力相當於8.8億噸TNT炸藥同時爆炸,TNT炸藥的威力有多大呢?每1克的TNT炸藥可產生4200焦耳的能量,乍聽之下似乎沒有想像中的高,但TNT炸藥化學結構中自帶了三個硝基,所以當它爆炸時可以產生非常大量的氣體,而這些氣體以高溫、高速的方式往外噴出,造成的破壞力是難以預測的,因此若阿波菲斯真的撞擊地球,它帶給地球的將是難以抹滅的傷害。

在數十年內有撞擊地球的機會

阿波菲斯這顆行星是美國基特峰國家天文台的科學家最初在2004年6月19日所發現的,它屬於一個名為「阿登型」的小行星群,其軌道的半長軸小於1個天文單位。這顆小行星圍繞太陽運行的軌道周期大約是323天,每當其接近和離開太陽時,其軌道會與地球軌道相交。這顆小行星被發現時,被科學家稱為2004 MN4,當研究人員清楚地計算出它的軌道後,它便獲得 “99942” 這個永久編號,而它也是唯一一顆在數十年內有撞擊地球機會且擁有永久編號的天體。

2029年可以親眼看到它

不過幸好這種情況發生的機率相當低,科學家說:「這種風險的確是真實存在的,即使機率不高但阿波菲斯未來造訪地球卻不容忽視。」根據PopMech報導,到了2029年,它甚至會從地球和地球附近的衛星網絡之間穿過去,到時候我們可以用肉眼看到它。

夏威夷大學的天文學家則不排除2068年的撞擊,但他們向我們保證說2029年的凌日週期肯定不會有東西撞擊地球。自2004年發現阿波菲斯以來,科學家們就一直在跟蹤它的軌道變化,阿波菲斯雖然對我們構成威脅的可能性很低,但如果一旦發生,後果完全是不堪設想的。

根據PopMech說到:「太空機構已經正在準備面對這突如其來的攻擊。」美國國家航空航天局和太空探索技術公司正在啓動DART任務,該計劃的目標是轉移潛在的小行星殺手,俄羅斯科學家還表示他們正在研發一種核導彈,打算直接向阿波菲斯發射,這樣至少這塊太空岩石在未來不會讓我們措手不及。

圖片來源:IMAGE VIA RAWPIXEL

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,OCTOBER 30).THERE’S A CHANCE THIS GIANT ASTEROID WILL SMASH EARTH IN 2068. Futurism

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