早在 2014 年,一個物體在巴布亞紐幾內亞海岸附近墜入大海。 當時收集的數據表明,這顆隕石可能是一個星際物體,如果這是真的,那麼它只是已知的第三個此類物體(在“Oumuamua 和 Borisov”之後),也是已知的第一個存在於地球上的物體。

進行一次海底探險以找到它將會是一個漫長的過程,但科學上的成就可能會非常巨大。

這個候選的星際物體被稱為 CNEOS 2014-01-08 ,其寬度約為半米,是由當時的研究生 Amir Siraj 和哈佛大學教授 Avi Loeb 首次發現其潛在的星際來源。

使用有關該物體軌跡的目錄數據,Siraj 和 Loeb 得出結論,由於其異常高的日心速度,它可能來自太陽系之外——換句話說,它的移動速度表明它可能不受太陽引力的束縛。

然而,有一個問題。用於測量該物體與地球撞擊的數據來自美國國防部的一顆間諜衛星,該衛星旨在監測地球上的軍事活動。

因此,測量的精確誤差值是一個被精心保護的秘密——美國軍方對允許其衛星的精確能力成為公共領域訊息持謹慎態度。

但如果沒有這些細節,可以理解的是,許多科學界仍然不願意將 CNEOS 2014-01-08 正式歸類為星際物體。 因此,Siraj 和 Loeb 的論文仍未發表,尚未通過同行評審。

然而,他們的說法在 2022 年 4 月得到了支持,當時美國太空部隊太空作戰司令部的首席科學家 Joel Mozer 審查了有問題的機密數據,並「確認向 NASA 報告的速度估計值足夠準確,可以表明是一條星際軌跡」。

雖然 CNEOS 2014-01-08 的官方科學分類似乎暫時處於不確定狀態,但美國太空部隊的聲明足以讓 Siraj 和 Loeb 相信它來自星際,他們現在已經開始提出尋找該物體並近距離研究它的可能方法。

大部分隕石在下降到地球大氣層時會燃燒,很可能只留下碎片,散落在海底。

然而,並不是所有的希望都落空了,因為來自衛星的跟踪數據,結合風和洋流的數據,可以提供一個 10 公里乘 10 公里的合理搜索區域。

更重要的是,這些碎片預計具有磁性,因此一艘裝有大型磁鐵的拖網船可能會從海底撈起微小的隕石碎片。

Siraj 和 Loeb 提議這樣做,並與一家海洋技術諮詢公司合作實現這一目標。

去年在接受 Universe Today 採訪時, Loeb 解釋說,這樣的搜索可以為我們提供「真正把我們的手放在遺跡上的機會,並弄清楚它是否是天然的,是否是岩石,或者,你知道,這些『星際物體』中的一小部分可能是人造的。」

近年來, Loeb 一直在談論諸如 CNEOS 2014-01-08、Oumuamua 和 Borisov 這樣的星際物體有可能成為由外星智能創造的人造物體。 作為伽利略計劃的負責人,在宇宙中尋找智慧生命的證據是他的核心研究領域之一。

但他更為誇張的說法招致了天文界一些同行的批評。 然而,就 CNEOS 2014-01-08 而言, Loeb 並沒有說它是外星人的製造物。

「這一結果並不意味著第一顆星際流星是經由科技文明人工製造的,而不是自然形成的。」他和 Siraj 在他們最近概述海洋考察的論文中寫道。 但很明顯, Loeb 認為去尋找這個物體並看一看並沒有什麼壞處。

即使它只是一塊岩石——這是迄今為止最有可能的解釋——它也會告訴我們很多關於我們太陽系以外岩石物質的組成訊息,而這本身就是一個有價值的新數據。

本文最初由 Universe Today 發布。 點擊閱讀原文

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參考資料:

  1. Johnston, S. A., (5 AUG 2022). An Interstellar Object May Have Struck Earth. Scientists Plan to Search The Ocean. ScienceAlert
  2. Johnston, S. A., (3 AUG 2022). An Interstellar Meteor Struck the Earth in 2014, and now Scientists Want to Search for it at the Bottom of the Ocean. Universe Today
  3. Siraj, A., Loeb, A., & Gallaudet, T., (2022). An Ocean Expedition by the Galileo Project to Retrieve Fragments of the First Large Interstellar Meteor CNEOS 2014-01-08. Arxiv
  4. 圖片來源:https://www.universetoday.com/157009/an-interstellar-meteor-struck-the-earth-in-2014-and-now-scientists-want-to-search-for-it-at-the-bottom-of-the-ocean/
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