(圖:NASA)

一名英國學生最近聯繫了美國太空總處(NASA),指出國際太空站(ISS)記錄的數據有誤,成功糾正 NASA 系統的錯誤,獲 NASA 科學家表揚。

發現錯誤

來自英國謝菲爾德的 17 歲高中生邁爾斯·所羅門(Miles Soloman)一年前開始參與 TimPix 計劃,一個讓英國學生使用由英國太空人蒂姆·皮克(Tim Peake)在國際太空站收集的輻射數據的計劃。

皮克參與的研究計劃,旨在瞭解太空輻射對人類的影響,使用 Timepix 檢測器收集國際太空站的輻射數據,然後定期將數據發送回地球。

數據發送到地球後,Timpix 組織便把這些資料轉換成 Excel 檔案,然後傳送給所羅門等英國學生,讓他們能夠學習分析這些科學數據。

當所羅門收到這些 Excel 檔案,他便開始按輻射的能量值進行排序,卻注意到一個奇怪的地方:「我直接拉到檔案的底部,看到了最低的能量值。」

「我發現在沒有能量、沒有輻射的地方,實際的數據卻顯示為 -1。我知道能量值不可能是負數,所以便意識到這其實是一個錯誤。」

所羅門和他的物理老師詹姆斯·奧尼爾(James O’Neill)立即採取行動,向美國太空總處發送了一個電子郵件。

英國高中生邁爾斯·所羅門(圖:BBC)

NASA 回應

NASA 的研究人員回應指,他們早前已經意識到這個錯誤,但認為這個錯誤每年只發生一次或兩次,所以便選擇忽略它 。

但所羅門發現, 這些錯誤每一天也會在數據中出現 。

休士頓大學物理學家、國際太空站輻射監測計劃的研究員勞倫斯·平斯基(Lawrence Pinsky)說:「NASA 認為他們已經糾正了這個錯誤。問題在於,轉換原始數據的一些演算法略有偏離,因此在轉換時,它們會以負數作為轉換結果。」

被問到由一位年輕的學生發現這個錯誤會否讓他感到尷尬,平斯基回答指他並沒有這麼想過:「與其說尷尬不如說讚賞,讓學生參與真正的科學研究,便意味著他們有機會發現這樣的問題。」

在校科學研究計劃

TimPix 計劃是英國學校研究所(IRIS)舉辦的眾多計劃之一,為學生和老師提供在校的實際科學研究機會。

IRIS 與歐洲核子研究組織(CERN)、美國太空總處、惠康生物醫學基金會和英國皇家園藝學會等組織合作,將真正的科學研究帶入課室,激發學生們對科學研究的興趣。

除了分析國際太空站的輻射數據外,學生們還有機會研究心血管疾病、分析火星的大氣層並參與大型強子對撞機的 MoEDAL 實驗,尋找磁單極存在的證據。

所羅門的老師奧尼爾表示:「這個計劃能幫助我們發掘年輕人的潛力,並激發他們對科學的興趣。」

而對所羅門而言,能夠幫助糾正全球最大太空研究所的錯誤,絕對是一個畢生難忘的經歷。

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