中國超高音速飛機

中國科學家提出了一項建議:他們打算在未來的火星殖民地用超高音速飛機飛行。根據《南華早報》(South China Morning Post)報導,該團隊已經開發出一種無人機,它的重量為500公斤左右,飛行速度為音速的5倍,巡航高度為5000米。不過,這項計畫仍處在非常早期的階段,預計還需要個幾十年的時間才能完成。根據北京航空航天大學徐旭教授及其同事的計算,一架500公斤(1100磅)重的無人機,燃料佔其重量的一半左右,但卻可以以5倍於音速的速度飛越1000公里(621英里)的火星地形。

許多技術問題需要解決

北京航空航天大學研究團隊的徐旭認為「若要成功在火星上首次執行超高音速飛行可能在30年內實現不了,因為有許多技術問題需要解決。」且目前還有另一個問題,就是現在還尚未清楚這艘飛船在地球或火星上的飛行速度是否會超過他們所謂的「音速」。根據NASA的數據來看,要在這顆紅色星球上,聲速大約是每小時540英里,而地球上的聲速大約是每小時760英里,兩者的速度都相當快。

這架無人機與美國NASA的無人機「獨創號」Ingenuity有很大不同,首先中國推出的無人機必須得足夠大到可以運輸人員和貨物,它還得放棄使用直升機螺旋槳,採用更圓滑、更符合空氣動力學的設計,《南華早報》聲稱無人機會類似巡航導彈。

大面積散布在火星上

飛船也將以鎂為燃料,這是因為火星大氣中大約96%是二氧化碳,相較下來鎂的燃燒效率會更高。

徐旭告訴《南華早報》:「在地球上,二氧化碳是燃燒的廢物,但當溫度足夠高時,鎂可以在二氧化碳中燃燒。」

中國表示希望該國可以在2045年前準備好發射這款超高音速航天器,該無人機的其中目標是想幫助人類更可以更靠近火星殖民地。若這款無人機研發成功就很可能大面積散布在這顆紅色星球上,也能夠在中國與火星之間交換公共資源。徐旭告訴《南華早報》:「當人類開始殖民火星,在地球的不同地方建立定居點時,就會有長距離運輸的需求。」

圖片來源:Nasa

資料來源:TONY TRAN(SEP 15).CHINESE SCIENTISTS WORKING ON MARS DRONE THAT FLIES FASTER THAN SOUND. Futurism

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