(圖: NASA/Victor Tangermann)

SpaceX 於上週五,自佛羅里達的卡納維爾角空軍基地( Florida’s Cape Canaveral Air Force Station )發射一枚獵鷹九號( Falcon 9 )至國際太空站。有趣的是,火箭除了運載一般的物資外,亦運載了二十隻實驗鼠。

這些實驗鼠是由西北大學( Northwestern University )的睡眠及生理時鐘研究中心( Center for Sleep and Circadian Biology )所規劃的研究之一,其中 10 隻實驗鼠將會在軌道上逗留 90 天;而剩餘 10 隻將會在 30 天後返回地球,以此了解太空如何影響生物的生理時鐘、體內微生物及其他各種生理狀態。

雙胞胎研究

此二十隻實驗鼠在地球上各有一隻同卵雙胞胎在 NASA 的研究設施中,以此進行雙胞胎研究了解太空生活對生理狀況的影響。雖然 NASA 透過馬克( Mark Kelly)及史考特( Scott Kelly)兩位雙胞胎太空人進行過一次為期一年的雙胞胎實驗,也於今年年初發表了此研究的初期結果,結果表示兩兄弟的基因有明顯不同。

但在地球作為對照組的馬克,其生活方式仍與在太空中的史考特不同,因此存在其他變數可能造成實驗結果的誤差。而此次的實驗則更嚴格地控管了對照組的生活環境,他們將與位於高空軌道中的兄弟姐妹經歷相同的生活狀況:同樣的光照時間、環境溫度及活動程度。盡可能地去除其他的變數,希望能夠得到最準確的實驗結果。

前往火星

科學家已經發現在太空中生活會影響某些生理狀況,包括視力退化、癌症及心理疾病。但我們仍不了解這些影響究竟在多長時間後才會出現。這些問題是未來人類前往火星,長年生活於太空環境下必定會遭遇到的。因此在這之前必須先針對此問題進行深入的研究,以確保太空人的安全。

90 天的時間雖然看似不長,但換算人類的生命週期而言,是將近 9 年的長度。因此這些太空鼠在人類朝其他行星,甚至星系發展的未來下將擔當相當重要的角色。

 

參考資料:

  1. 20 mice are going to space to help us figure out how to survive on Mars. (2018, June 29). FUTURISM
You May Also Like

NASA發現一個看起來像是星際大戰中鈦戰機的星系

利用兩項專業的儀器作觀察 2015年,一組天文學家利用美國宇航局的費米伽馬射線太空望遠鏡發現了一個形…

科學家們在尋找宇宙黑暗時期的跡象

圖片來源:sohu 黑暗時期前的宇宙 在大爆炸後的最初幾億年間,宇宙是一片黑暗、不透明的空間,此時的…

NASA 最新發現顯示:土衛二 「具備生命所需的條件」

美國太空總處最近發佈的研究顯示,他們在土星的衛星恩塞拉多斯(Enceladus, 土衛二)冰冷的表面…

比爾·蓋茨:現在實行無條件基本收入還為時過早

微軟創辦人比爾·蓋茨(Bill Gates)表示,他並不反對免費提供金錢給民眾的政策,特別是作爲一種…

美國NASA決定開發月球照相機來拍攝著陸在月球的宇宙飛船

「Lunar ExoCam」的月球探測器 美國國家航空航天局正在研發一種照相機,它可以在太空航天器到…

NASA 洞察號證實火星地震活躍,並發現氣輝現象

美國太空總署(NASA)「洞察號」火星探測器(InSight)在 2018 年 11 月首次登上火星…