國際太空站(圖:NASA)

根據到過國際太空站的太空人表示,在國際太空站的艙體上發現了細菌,這些細菌可能來自地球,也可能是外星生命。

 

附著在太空站艙體外部的細菌

太空人會定期到國際太空站外進行「艙外活動」(extravehicular activity),採集各種樣本。採集的樣本會帶回給地球上的科學家研究,以了解國際太空站的運作情況,以及太空中是否存在可能的生命。

俄羅斯太空人 Anton Shkaplerov 告訴俄羅斯國營媒體《塔斯社》(TASS),他們在國際太空站艙體上發現了細菌。Shkaplerov 表示:「當國際太空站組件發射升空時,細菌並未附著在艙體上,因此這些細菌應該是來自太空的某處,並附著在太空站外部。」

地球上的細菌能在太空存活

過去也曾在太空站艙體外部發現能在攝氏 -150 度到 150 度下存活的細菌,這些細菌似乎是從太空人的物品中夾帶到太空,但能在惡劣的太空環境下存活。

今年初俄羅斯科學家宣布,「測試」實驗已經發現了一些地球的生物體可以在國際太空站的艙體外部存活下來。其中包括浮游生物,以及可能經由「電離層升力」(Ionosphere Lift)被電離層產生的電磁力拉上太空的細菌。

進行更多的研究以釐清細菌的來源

Shkaplerov 表示這些細菌看起來應該是無害的。科學家正在進行更多的研究,以釐清這些細菌的來源。

目前還不清楚這些細菌被存放在何處,以及科學家對它們有何瞭解。發現外太空的細菌將是科學史上的重大突破,但在做出這樣的聲明之前,必須進行許多仔細的研究。

今年五月,俄羅斯太空機構俄羅斯航太(Roscosmos)在給塔斯社的一份聲明中表示:「多年來,我們從太空樣本中曾發現分枝桿菌(Mycobacteria)DNA 的片段:巴倫支海的異營細菌(Heterotrophic Bacteria)海洋浮游生物的標記;代爾夫特菌(Delftria)嗜極細菌(Extremophile Bacteria)的 DNA;植物基因組;古細菌某些物種的 DNA;真菌類擔孢酵母屬(Erythrobasidium)和囊担菌屬(Cystobasidium)的 DNA。」

 

參考資料:

  1. Scientists find living bacteria from outer space on ISS satellite’s surface, November 2017, TASS
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