Mayak 人造衛星(圖:Mayak)

近日,俄羅斯聯盟號火箭成功發射一顆具爭議性的人造衛星,這顆衛星在打開反射鏡之後,將成為夜空最閃亮的一顆星,並可能阻礙天文觀測。

 

會發亮的人造衛星

這顆名為「燈塔」(Mayak)的人造衛星,由莫斯科國立機械工程大學(MAMU)的研究團隊研發,並透過俄羅斯群眾募資網站 Boomstarter 集資約 3 萬美金的經費。2016 年年初「 燈塔」首次對外曝光,並已在今年 7 月 14 日從哈薩克的貝科奴太空發射場,與其他 72 顆衛星一起升空,預計將會在軌道上停留一個月。目前已經能從 Heavens Above 網站查詢其軌道資訊

「燈塔」是立方體形狀的微型衛星,只有一條麵包的大小,重量不到 4 公斤。為了反射太陽光線,當「燈塔」抵達地球上空約 600 公里的預定軌道後,會打開金字塔狀的反射鏡。這個反射鏡是由超薄高分子膜製成,厚度僅為人類頭髮的 20 分之一,總面積則達 16 平方公尺。

團隊的公關經理 Oksana Klichnikova 表示,他們預計「燈塔」將在升空後幾天內打開反射裝置,並由位於歐亞邊界高加索地區的地面站進行追蹤。根據團隊的估計,屆時「燈塔」將會以 -10 星等的亮度在夜空中發光,亮度僅次於太陽和月亮。

運載「燈塔」衛星的火箭(圖: COSMO MAYAK)

干擾天文觀測

天文學家在觀測星空時,有時會受到太空中其他人造物體的影響,包括偶爾因為反射太陽光而發亮的人造衛星。因此,如果「燈塔」的反射鏡成功開啟,肯定會影響天文學家的觀測,甚至對一些全天候觀測太空的天文裝置造成更大的問題。

英國基爾德(Kielder)天文台的前副主任尼克·豪斯(Nick Howes)在接受外國科學網站採訪時表示:「我們為了讓地球周圍的天空保持黑暗,付出了極大的努力,然而這一切都將會被這顆衛星毀了,我覺得非常失望。」

不過,並非所有的天文學家都認為「燈塔」是個干擾,匹茲堡大學物理天文系教授麥可·伍德-瓦賽(Michael Wood-Vasey)博士就表示:「這顆衛星對天文學家來說,應該不會造成太大的影響。」

軌道清除作業

此外,該團隊還表示,此任務的目標除了讓衛星發亮,以激發人們對太空探測的興趣之外,他們還會使用相關技術測試衛星的軌道清除作業。

衛星反射鏡的大表面積將能造成更大的大氣阻力,使其更快進入地球大氣層進而自我焚毀。在未來,這項技術或許能用於老舊衛星的軌道清除作業,並將有效減少太空垃圾的產生。

 

資料來源:

  1. Fazekas, A. (2017, July). Brightest ‘Star’ in the Sky May Soon Be This Russian Satellite. National Geographic.
  2. O’Callaghan, J. (2017, July). Russian Scientists Just Launched An “Artificial Star” That Could Threaten Astronomy. IFLScience.
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