被稱作「宇宙霓虹燈」的恆星

一組天文學家發現了一種全新類型的恆星,歐洲航天局(ESA)將它比作是一組「宇宙霓虹燈」。他們通過X射線望遠鏡觀察這顆恆星時,恆星會發出奇妙的綠色陰影,自2019年首次發現它以來,天文學家就一直對它感到困惑,不過現在歐洲航天局科學家似乎已經得到事情的真相了。

根據CNET報導,他們新發現的這顆恆星似乎是兩個白矮星合併的結果,這兩顆死亡的恆星最終合併且處在互相不排斥的狀態,這種形式所產生的恆星有點古怪,即使我們不去考慮它詭異神秘的綠色。

白矮星像是太陽一樣的恆星殘骸

白矮星像是太陽一樣的恆星的殘骸,已經耗盡了所有燃料並向外拋開出它的外層,它們中的大多數相對較輕,大約是我們太陽質量的0.6倍,它被認為是中、低質量恆星演化階段的最終產物,在我們所屬的星系內97%的恆星都屬於這一類。

中低質量的恆星在渡過生命期的主序星階段,結束以氫融合反應之後,將在核心進行氦融合,將氦燃燒成碳和氧的程,並膨脹成為一顆紅巨星,如果紅巨星沒有足夠的質量產生能夠讓碳聚變的更高溫度,碳和氧就會在核心堆積起來,在散發出外面數層的氣體成為行星狀星雲之後,留下來的只有核心的部份,這個殘骸最終將成為白矮星。也因此白矮星通常都由碳和氧所組成,但也有可能是核心的溫度可以達到一定狀態才使碳聚變仍不足以使氖聚變的高溫,這時就能形成核心由氧、氖和鎂組成的白矮星,不過同樣的,有些由氦組成的白矮星是由聯星的質量損失所造成的。

它缺乏像氫和氦的宇宙燃料

根據上個月發表在《天文學與天體物理學》雜誌上的研究,由於這個神秘的恆星來自兩顆燃燒殆盡的恆星,它似乎缺乏像氫和氦這樣的宇宙燃料。與此同時,火星表面的氣體正以破紀錄的速度四處流動,歐洲航天局在最近分享了一張恆星的x射線圖像,並指出這是天文學家首次捕捉到像它這樣的天體的圖像。遺憾的是,這顆奇異的恆星不會存在太久,至少與典型的宇宙時間尺度相比是如此,因為這顆恆星異常的不穩定,所以它很可能在1萬年內就燃燒完畢並坍縮成一顆中子星。

圖片來源:VIA ESA/XMM-NEWTON, L. OSKINOVA/UNIV. POTSDAM, GERMANY / FUTURISM

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,JANUARY 11).AN UNUSUAL MERGER SEEMS TO HAVE CREATED A NEW TYPE OF STAR. Futurism

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