週日,地球磁場受到了太陽風流的沖擊,速度超過每秒 600 公里(372 英里)。

雖然這沒什麼大不了的——太陽風暴經常襲擊我們的星球,引發壯觀的極光——但奇怪的是,這場風暴完全出乎意料。

SpaceWeather 報導說:「這個事件不在預報中,所以由此產生的極光令人驚訝。」

當一股高能粒子流和等離子體不再被太陽引力阻擋並沖向地球時,就會出現太陽風。

關於我們的太陽是如何運作的,我們還有很多不知道的地方,但這些排放被認為來自太陽上被稱為「日冕洞」的大片明亮斑塊,科學家們在地球上對它們進行了很好的監測。

通過這種監測,他們能夠創建太空天氣「預報」,不僅可以預測太陽風暴或太陽耀斑(也稱為日冕物質拋射 (CME) 何時向我們襲來,還可以預測它們的威力如何。

但這並不意味著我們不能像週末那樣感到驚訝了。

週日早些時候,NASA的深空氣候觀測站 (DSCOVR) 注意到輕微的太陽風流,全天顯著且出乎意料地增加。

這場太陽風暴的原因仍然未知,但 SpaceWeather 推測這可能是預計兩天後來自太陽大氣層中的赤道洞的太陽風提前到來。

或者它可能是錯過的日冕物質拋射(CME)。

Space Weather 寫道:「8 月 7 日 0045 UT 的太陽風數據的不連續性暗示太陽風中嵌入了衝擊波。這幾天,活躍的太陽正在產生許多的小爆炸,很容易忽視前往地球的微弱 CME。」

在撰寫本文時,高速太陽風繼續猛烈撞擊地球磁場,記錄顯示截至世界協調時間 8 月 9 日 0406 UTC (0006 ET),速度達到每秒 551.3 公里(343 英里)。

好消息是太陽風不會對地球上的我們造成傷害,而是受到地球大氣層的安全保護。

然而,當它很強的時候,會影響我們的技術,導致電信衛星出現問題,在極端情況下還會導致電網出現問題。

這些風被歸類為中等 G2 級太陽風暴——風暴在等級最低端的 G1 等級一直到 G5 級,這是一場強大的太陽風暴。

據 Space Weather 報導,G2 風暴會影響高緯度電力系統,並可能影響太空船的軌道預測。

如果你覺得這一切聽起來很熟悉,那是因為我們今年目睹了很多太陽風暴——太陽現在處於其 11 年太陽週期的活躍階段。

今年我們已經被 X 級耀斑和巨大的日冕洞擊中,其大小超過地球的 2.5 倍。 但大多數時候你都不知道會發生這種情況,除非你是一個狂熱的極光觀察者。

幸運的是,太空天氣警報服務的追隨者得到了這場未預測的風暴的通知,並能夠趕到現場看到由此產生的強大極光,賓夕凡尼亞州最南部都能看到。

「暴風雨開始時,我已經在床上準備睡覺了。我馬上衝到 Nykøbing Mors 的海灘,拍攝到了丹麥 5 年來的第一個夏季極光。」天文攝影師 Ruslan Merzlyakov 告訴 Space Weather。

誰知道這週剩下的時間會給我們帶來什麼。

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參考資料:

  1. MacDonald, F., (9 August 2022). Unexpected Solar Wind Stream Hits Earth at 372 Miles Per Second. ScienceAlert
  2. 圖片來源:https://solarsystem.nasa.gov/resources/768/nasas-sdo-sees-sun-emit-mid-level-flare-oct-1/?category=solar-system_sun (NASA/SDO)
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