科學家對於上方符號出現仍有疑義。(圖片:REUTERS)

挪威科學家日前在南非一處洞穴發現距今 7 萬 3 千年由智人 Homo sapiens 製作的繪圖成品。科學家認為,當中由 條線條組成的符號,將進一步幫助外界更了解人類使用語言、數學與文明根基的符號起源。

石片在 10 萬年前洞穴發現

挪威卑爾根大學 University of Bergen 考古學家克里斯多福·亨希爾伍德教授 Christopher Henshilwood 指出,外界雖然知道智人可做很多事情,但並不知道他們當時能繪圖。這個最古老的繪畫是在有 7 至 10 萬年歷史的南非布隆伯斯洞窟 Blombos Cave 內被發現,洞穴中還發現智人的牙齒、刀尖、骨製工具、雕刻與貝殼製成的珠子。

南非金山大學 University of the Witwatersrand)研究員盧卡·波利亞羅洛博士 Luca Pollarolo 清理 2011 年從洞穴挖掘出的文物時,無意間發現一塊約 2 個拇指大小的石片,當中並有 6 條平行直線與 條微彎的線條交錯。

圖案是用蠟筆繪上的

於是他聯繫亨希爾伍德教授等人,並決定將石片送往法國波爾多大學 University of Bordeaux 讓考古學家佛朗西斯科·德里克博士 (Francesco d’Errico 進一步研究。結果當科學家利用顯微鏡、雷射與掃描電子顯微鏡觀察後發現,石頭上的符號是由紅赭石顏料畫的。事實上,布隆伯斯洞窟的人類早在 10 萬年前就開始製造赭石漆。

經過科學家與原本樣本交叉比對後證實,上方的交錯圖案不是用顏料塗上的,而是用厚度約 1 到 3 毫米的赭石蠟筆繪上去的。亨希爾伍德教授指出,釐清符號是用顏料或蠟筆製作的差別相當重要,因為赭石顏料會乾掉,因此比赭石蠟筆更不實用,蠟筆則隨時都可用來繪圖。

另外,研究團隊也發現,紅線是被繪在平滑的表面上。這表示原本線條應超過該石片的範圍,因此這個石片可能屬於大型石塊畫作的一部分。

符號有其意義

對此,亨希爾伍德教授也指出,上頭的繪圖絕對是符號而且有其意義,這次發現也更進一步證實,在非洲的遠古人類會將符號與抽象思考,加入繪圖、漆畫、彫刻與製作珠寶等多種技藝。

不過,另一名考古學家林恩·瓦德莉教授 Lyn Wadley 則持不同看法,她認為現有證據無法證明石片上的繪圖是刻意留下,應該再重製當時的場景才能證實。

 

資料來源:

  1. Fleur, N. (2018). Oldest Known Drawing by Human Hands Discovered in South African Cave. [online] Nytimes.com. Available at: https://www.nytimes.com/2018/09/12/science/oldest-drawing-ever-found.html [Accessed 20 Sep. 2018].
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