Ligeia Mare,泰坦上第二大的甲烷海洋。(圖:NASA/JPL-Caltech/ASI/Cornell)

卡西尼號( Cassini )於去年 9 月 15 日,為了避免污染泰坦星環境,銷毀於土星的大氣層中,結束了其 20 年的航程,期間協助了科學家加深對土星及其衛星的了解。

日前,NASA 使用了卡西尼號在銷毀前所傳送的數據,為泰坦星繪製了更完整的地形圖,並發現了泰坦星竟擁有一個與地球相似的地理特徵——海平面。

海平面

土衛六,又稱泰坦星( Titan ),是目前太陽系已觀測到的星體中,唯一具有穩定的液態海洋的星體,因此被認為有高度可能存在生命。與地球不同的是,其海洋為液態烴( hydrocarbon )所組成。而日前科學家以徑向基函數( radial basis functions )分析了卡西尼號傳回佔 9 % 泰坦星表面積的地形數據,建構了比以往更完整的泰坦星地形圖。

而這最新的地形圖,發現了泰坦星上的甲烷海洋具有相對均一的海拔,換而言之:泰坦星擁有一個海平面。這代表著其地表下可能具有相通的管道,令海洋得以成為一個統一的系統。

湖泊與山脈

資料亦顯示,泰坦星上某些湖泊與附近的湖泊具有相同的海拔,顯示泰坦星可能具有與地球相似的地下水層系統。而科學家也發現了許多以往未發現的山脈,包括泰坦星上海拔最高的山脈。

總結這些最新的數據,科學家推斷,過去所發現的兩個位在赤道上的窪地,一個曾經是海洋,而另一個則是由火山活動所造成的。更多有關泰坦星的新發現已發表在《地球物理研究通訊》( Geophysical Review Letters )期刊上。

 

參考資料:

  1. Wood, A. (2018, January 18). New Cassini map of Titan reveals an Earth-like sea level. Retrieved January 30, 2018. NEWATLAS
  2. Corlies, P., Hayes, A. G., Birch, S. P., Lorenz, R., Stiles, B. W., Kirk, R., . . . Iess, L. (2017). Titans Topography and Shape at the End of the Cassini Mission. Geophysical Research Letters, 44(23). doi:10.1002/2017gl075518
  3. Hayes, A. G., Birch, S. P., Dietrich, W. E., Howard, A. D., Kirk, R. L., Poggiali, V., . . . Wood, C. A. (2017). Topographic Constraints on the Evolution and Connectivity of Titans Lacustrine Basins. Geophysical Research Letters, 44(23). doi:10.1002/2017gl075468
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