目前已發現的恐龍有1200種

6600萬年前,一顆直徑15公里的小行星撞上地球,其威力相當於100億顆廣島核彈,這充滿放射性的火球將方圓數百英里內的一切化為平地,還造成了席捲半個地球的海嘯,甚至在當時的大氣都有可能發生燃燒,陸地上超過25公斤的動物無一倖免,事實上,有大約75%的物種都滅絶了,且所謂的「非鳥類」的恐龍甚至全數陣亡,只有小型的、身披羽毛的飛行恐龍倖免於難,它們就是我們現在所知的鳥類。

目前已發現的恐龍大約有1200種,每年還會新發現約50種恐龍化石,其中大部分出現在中國和南美洲。科學家們估計,在1.6億年的歷史時期,地球上應該存在過5萬屬、50萬種以上的恐龍,一位波蘭科學家曾經估計,在中生代時期,地球上恐龍的總質量應該比目前地球上哺乳動物的總質量要大,但它們的個體數量應該遠低於哺乳動物的數量,因為它們的平均質量要比哺乳動物大得多。

牠的聽覺能力非常敏銳

而今日的古生物學家在巴塔哥尼亞又發現了一種新的恐龍物種,這種恐龍的聽覺能力可能比其他恐龍還要強得很多,根據古生物學家的一份新聞稿表示:「阿根廷的研究人員將這種新物種命名為『Llukalkan aliocranianus』,意思即為『引起恐懼的人』。」

除了牠的特殊名字之外,這種恐龍還以獨特的頭部形狀而聞名,研究人員表示這會使它的聽覺能力更加敏銳。阿根廷聖路易斯國立大學的古生物學家Federico Gianechini說:「這種恐龍的特點是,它的耳朵部位有其他長尾龍所沒有的洞,這可能使這種恐龍具有不同的聽覺能力,可能有更大的聽覺範圍。」發表在《古脊椎動物學報》上的論文說:「加上它敏銳的嗅覺,這完全賦予這個巨大物種很棒的捕食能力。」

下方圖片為Llukalkan aliocranianus形狀異常的頭骨:

頂級捕食者之一

這隻恐龍看起來很像暴龍,有一個非常大的腦袋和短而粗的手臂且它也同樣兇猛,根據新聞稿說到:「在白堊世晚期,牠可能是該地區的頂級捕食者之一,牠大概有5米長且牙齒鋒利、爪子大、上下顎咬合有力,更不用說它的聽力了。」恐龍存在的時間從三疊紀到侏羅紀到白堊紀,橫跨3個紀,差不多一億六千萬年,在這如此漫長的歷史階段,要統計出地球上曾經出現過的大大小小的恐龍總數,估計沒有任何生物學家能夠統計出一個確定數字,人類只能用現代的技術慢慢地去發掘等待我們發現的神秘物種。

圖片來源:sci

資料來源:TONY TRAN(2021,APR 5).PALEONTOLOGISTS DISCOVER DINOSAUR WITH SUPER HEARING. Futurism

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