用超音波就能達到減重效果?

科學家近期發現了一個真正的「減肥技巧」,至少對於在實驗室中他們刻意過度餵養的小老鼠而言是有效的。根據三月發表在《科學報告》雜誌上的研究表示,在科學家使用醫學成像中常用的技術若反覆用聚焦的超音波束擊肝臟後,小老鼠會迅速地恢復至健康的體重,且神奇地是這項技術對於用健康飲食飼養的小老鼠完全沒有產生反應,這是否代表該治療只會影響小老鼠身上多餘的體重,而不會使一般體重的小老鼠再減輕。

要知道這樣的治療方法是否可以在人體中起作用,還有很長的路要走,但是研究作者費恩斯坦醫學研究所生物電子醫學研究所的教授桑恩塔·查萬(Sangeeta Chavan)對外媒說到:「她認為該技術可以輔助治療肥胖症,甚至可以在不使用藥物或不進行侵入性手術的情況下預防糖尿病。」該研究以桑恩塔·查萬教授先前的工作為基礎,描繪了我們的大腦與器官連接起來的各種生物途徑,她發現用超音波或帶電刺激脾臟、肝臟等某些器官則都會導致特定大腦區域的活動,教授也於2019年在《自然通訊》上發表了她的發現。

會觸發大腦下丘腦的部分

桑恩塔·查萬教授說:「我們的研究發現使用聚焦超音波可以誘導特定目標區域的神經作調節。」從身體外部誘導神經調節(控制大腦的活動)本身就是一項令人感嘆的科學壯舉,但是查萬教授的新研究是試圖充分利用所有生物製圖技術。教授和她的團隊之前就發現,若連續八週每天都用超音波轟炸肝臟似乎會觸發大腦下丘腦的部分,特別是下丘腦中負責代謝糖的區域,這種刺激可以使該代謝途徑大量運轉,因此在實驗當中僅管小老鼠吃過多的高脂和高熱量飲食,體重仍然迅速地在燃燒。

不過教授也說到:「只有那些肥胖的小鼠才會對超音波產生反應,刺激健康的小老鼠時,它們並沒有任何體重減輕的現象。」且研究實驗發現超音波刺激並不會有任何的副作用。缺乏副作用讓教授感到特別興奮,她認為如果這些超音波刺激也能在人體中發揮作用,它們甚至有助於延緩糖尿病的發作。

可以預防糖尿病的出現

桑恩塔·查萬教授指出肥胖會引起胰島素不正常,進而導致第二型糖尿病的發生,他認為改善葡萄糖代謝就可以阻止這機制,簡單來說,教授並不打算讓這項技術治療糖尿病,而是作為一種預防糖尿病出現的方法。查萬教授說:「我們有大量數據表示,當人類進行肝臟刺激時,可以改善身體當中的葡萄糖水平,進而對胰島素產生反應,這對於糖尿病患者來說非常重要,因為如果可以延遲胰島素的運作就可以延遲這些患者中第二型糖尿病的發作。」

當然這項技術並非所有人都相信,從動物臨床實驗到有效的人類臨床治療是一條漫長且曲折的道路,T1D Exchange的研究科學家也就是第一型糖尿病專家Allyson Hughes警告說:「毋庸置疑,這項技術仍然有很大的懷疑空間。」現在就斷言此項技術對人類能帶有利益還為時過早。

圖片來源:HKFEEL

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,MAR 24).ULTRASOUND BLASTS MADE OVERFED MICE LOSE WEIGHT, AND SCIENTISTS SAY IT MIGHT PREVENT DIABETES. Futurism

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