圖片來源:NASA, ESA, J. Kastner (RIT)

新研究揭露了恆星死亡之前的廬山真面目。

在NASA哈伯望遠鏡多波段模式下,一支天文學家團隊對兩個遙遠星雲作出觀測,並見證了恆星死前的最後一程。

紐約羅徹斯特理工學院(Rochester Institute of Technology)的喬爾‧卡斯納(Joel Kastner)表示:「我們透過哈伯最新的多波段觀測資料,獲得這兩個壯觀的星雲迄今最完整的畫面。」他於六月稍早在《銀河》期刊(Galaxies)刊出關於該星雲的新研究。

「當我在下載圖檔時,我覺得自己像個孩子在逛糖果店。」他說。

卡斯納團隊發現這對星雲在極短的時間內分離。他們也懷疑,這兩朵星雲各自的中心,曾經蘊藏著兩顆貼身旋舞的恆星。這個過程產生了哈伯圖片上的巨大塵雲。

當他們繞著彼此打轉,其中一顆恆星會吸取另一顆的質量。研究人員認為,質量較輕的那顆假以時日便會被它的攣生兄弟吞蝕殆盡,最後產生蝴蝶般的圖樣。

西雅圖華盛頓大學(University of Washington)的布魯斯‧巴利克(Bruce Balick)教授說:「NGC 6302和NGC 7027裡頭的伴星未被直接觀測到,可能是因為他們鄰近更龐大的紅巨星,或者已經被紅巨星吞噬了。紅巨星是一種比太陽明亮幾百至幾千倍的星體。」

巴利克補充道:「就這對異常活躍且對稱的行星星雲的特色看來,星體融合似乎是最合理也最簡便的解釋。這是個很有力的理論,目前為止無可匹敵。」

卡斯納表示,以蝴蝶星雲的例子來說,研究人員認為它「像個搖搖欲墜的陀螺」般旋轉,一邊釋放氣體,形成古怪的圖樣。反觀盾蝽星雲,它的「中心狀態近期非常混亂,還新產生了幸運草圖樣,同時朝特定方向發射物質。」

圖片來源:NASA, ESA, J. Kastner (RIT)

資料來源:Tangermann, V. (2020, June 18). Hubble Captures Heartbreaking Images of Dying Stars. Futurism

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