木衛二含有的液態水比地球上所有海洋還要多

上個月,美國宇航局的哈勃太空望遠鏡拍攝了一張距離地球4.06億英里的木星的新特寫照片,左邊是木星著名冰冷的衛星木衛二,也就是科學家目前認為是最有可能有生命體的星球。

木衛二(又稱歐羅巴,Europa)它含有的液態水比地球上所有海洋加起來的還要多。厚度達數千米的表面冰層保護著這片水域,以及其中有可能存在的所有生命,避免受太空輻射和小行星的撞擊。從土星的衛星,土衛二(又稱恩科拉多斯,Enceladus)和歐羅巴噴出的羽狀水柱表明,它們的內部可以支撐液態海洋,不是由太陽加熱,而是由其核心的放射性衰變或由它們軌道上行星的引力所產生的潮汐加熱。

一場新的風暴正在醖釀形成

在這次美國宇航局利用哈勃太空望遠鏡的拍攝之下,除了原本木星上標誌性的大紅斑區域,科學家們還發現了一場新的風暴正在醖釀形成,而且是一個很大的風暴。據美國宇航局稱,沿著木星的中北緯度延伸出去的是一個非常明亮且易觀察的白色風暴,它以每小時350英里(56公里/小時)的速度沿著地球表面傳播。

這次的白色風暴於8月18日爆發,在同一緯度上緊接著又有另外兩個羽流狀的噴泉,我們可以看到這張照片裡顯示木星的大紅斑,顏色是豐富的黑色。這場風暴現在從頭到尾跨度約9800英里,大到足以吞噬整個地球。但科學家發現如果從技術上來看,它是正在縮小的,原因的話還正在釐清。

小紅斑的顏色也漸漸改變

另一個明顯的變化,是俗稱「Oval BA」,氣旋天文學家喜歡叫它小紅斑,而它目前正在改變顏色。原本小紅斑在2006年呈現的是類似大紅斑的磚紅色,但後來顏色已逐漸褪成白色。但在最新照片上可以看到,這場風暴的核心似乎在逐漸變深,可能再次轉成類似大紅斑的顏色。

根據NASA的解釋,這張新拍攝出來的照片是「外行星大氣遺產計劃」(Outer Planet Atmospheres Legacy,OPAL)的一部分。這項計劃每年都會對地球的外行星,包括木星、土星、天王星和海王星進行觀察,並追蹤其風暴、風和雲的變化情況。

圖片來源:cnbeta

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,SEPTEMBER 17).HUBBLE CATCHES MASSIVE NEW STORM BREWING ON JUPITER. Futurism

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