圖:Pixabay/Victor Tangermann

天文學家近日發現,神秘的無線電波訊號每 16 天會從遙遠星系發射。哈佛大學教授表示此訊號可能來自外星文明。

規律訊號

最近,天文學家藉由「加拿大氫強度測繪實驗快速電波爆發計畫」(Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment Fast Radio Burst Project,CHIME/FRB)無線電望遠鏡記錄的資料,發現了一個強大的無線電波訊號,每 16 天從一個遙遠的星系發射出來。而哈佛大學(Harvard University)天文學系的亞伯拉罕·勒布教授(Avi Loeb)表示,他認為其中一個可能性是這些訊號是來自一個外星文明。

更明確來說,勒布教授也承認這些訊號(即快速電波爆發),也可能來自年輕的、被稱為磁星(magnetar)的中子星(neutron stars),或是另一種未被發現的自然現象。他表示,由於目前為止沒有任何證據可以清楚指出快速電波爆發的特性,因此任何的可能性都應該被考慮,包括可能來自外星文明。

可能解釋

勒布教授表示,一種具體的可能性是某個外星文明使用能源光束為太空船提供動力。不過,勒布教授早在 2017 年就研究過這個概念,而他發現以能源光束移動物體所需的能量非常驚人。他表示:「這會需要一個很巨大的工程計畫,比起我們目前在地球的計畫都還要來的有野心。所以主要的科技挑戰就是無線電波需要攜帶的巨大能量。」

除此之外,勒布教授也認為值得考慮此事件為自然現象的可能性。他也提出,不同的快速電波爆發可能是由不同現象所造成。其他的科學家也對這個事件有不同見解。例如,此訊號可能是來自一個旋轉中的物體,在其軌道的某一點才有辦法傳送訊號。

外星文明?

這不是勒布教授第一次涉入搜尋地外文明計劃(SETI)的故事中。例如在 2018 年,他就認為星際物體「斥候星」(Oumuama)可能是一艘外星人的太空船。當時他表示:「我們認為先進的科技文明近似於上帝。假設你對著一位穴居人展示手機,這位穴居人可能會說這是一塊很好的石頭,因為他們習慣於石頭。所以想像一下這個『斥候星』就相當於 iPhone,而我們則是穴居人。」

參考資料:

  1. Christian, J., (2020, February 12). Harvard Prof: Deep Space Signal May Be from Alien Civilization. Futurism
  2. Tangermann, V., (2020, February 7). Powerful Radio Signal from Distant Galaxy Seems to Have a Pattern. Futurism
  3. Lingam, M. et al., (2017, March 10). Fast Radio Bursts from Extragalactic Light Sails. The Astrophysical Journal Letters. doi.org/10.3847/2041-8213/aa633e
  4. Amiri, M. et al., (2020, January 28). Periodic activity from a fast radio burst source. Cornell University. arXiv:2001.10275v4
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