地球生命起源於外太空?隕石中首次發現完整的蛋白質分子

(圖:InteractiveBiology)

哈佛大學(Harvard University)一組研究團隊在 Acfer 086 隕石撞擊處發現了完整的蛋白質分子,研究人員推論該分子不是由地球上的生物化學或地質化學產生的。

蛋白質

蛋白質由胺基酸(amino acid)組成,是地球上能演化出生物最重要的有機分子。雖然過去有研究團隊在太空發現類似胺基酸的分子,但從未見過如此完整的蛋白質。根據該研究的分析結果顯示,此蛋白質分子的化學構成方式與地球上的相當不同。因此他們推論:「這是科學界首次發現來自地球外的蛋白質分子。」

未來發展

該研究投稿的論文尚在審核階段。但若證實該研究發現的蛋白質確實並非在地球上產生的,代表了地球生命的出現可能是地球早期受到大量隕石撞擊產生的結果。然而,此研究不代表科學家證實外星生命的存在。研究團隊也不確定此蛋白質的來源與形成方式,僅推論該蛋白質不是在地球上產生的。

參考資料:

  1. Scientists discover protein in a meteorite. (2020, February 27). Futurism
  2. McGeoch, M., et al., (2020, February 22). Hemolithin: a Meteoritic Protein containing Iron and Lithium. arXiv.org
Kyle
編輯,臺灣科技大學材料科學與工程系學生,平日喜歡閱讀、騎車,衝浪。

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