出現16%的非預期基因編輯

基因編輯技術CRISPR-Cas9可能不是研究人員長期以來認為的如此精密,CRISPR-Cas9(成簇、規律、間隔、短回文的重複序列及其相關蛋白9)是一種具有廣泛應用前景的基因編輯技術,可用於治療多種遺傳病和開發抗旱農作物等,而使用CRISPR-Cas9治療癌症、血液病和眼疾的臨床試驗都正在進行當中,CRISPR-Cas9使修改或編輯基因變得非常簡單,因而被公認為強大的基因編輯工具。

不過卻有越來越多的證據表示,這項允許研究人員移除、替換或將新的DNA序列插入細胞遺傳密碼中的技術,往往會產生許多意料之外的遺傳變化。弗朗西斯·克里克研究所(FCI)的科學家們最新研究發現:「這些都是錯誤的編輯。」他們回顧了以前的CRISPR研究,裡頭也包括了他們自己的研究,根據他們這個月在PNAS雜誌上發表的研究結果指出:「他們驚人地發現有16%包含了非預期的基因編輯。」

細胞意外突變

FCI人類胚胎與幹細胞實驗室研究作者Kathy Niakan在一份新聞稿中說:「這項工作強調了檢測這些意外突變的重要性,以便準確瞭解任何人類細胞類型中個別會發生了什麼樣的新變化。」

在這項研究當中,科學家們檢查了之前願意接受生育治療而選擇基因編輯的人類胚胎來再次深入研究,發現這些CRISPR-Cas9誘導的DNA編輯雖然當時是完全在預期下進行的,但現在卻發現許多非預期的突變類型,甚至還會破壞原本的DNA。

CRISPR-Cas9技術充滿了潛在的危險

該研究的主要作者兼前FCI胚胎和幹細胞實驗室博士後研究員Gregorio Alanis Lobato在報告中論述了關於CRISPR-Cas9技術的影響,他說到:「我們還有很多東西要學習,雖然這項有價值的工具得到了應有的改善,但我們還是需要徹底檢查所有的突變可能性。」

這意味著,以前被認為極微精確技術的CRISPR-Cas9可能充滿了潛在的危險錯誤,在嚴重的情況下,這些錯誤甚至可能導致癌症的發生,因此科學家們需要確保他們的基因編輯工作是萬無一失的,然後再將其轉移到臨床環境中。

圖片來源:CITY UNIVERSITY OF HONG KONG

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,APR 13).CRISPR HAS A PROBLEM: IT MANGLES DNA IT WASN’T SUPPOSED TO TOUCH. Futurism

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