我們必須把這次的新型冠狀病毒大流行視為對未來的全面危機演練。

被人類精心設計的病毒

專家說,幾乎可以肯定COVID-19是自然發生的而不是經過生物工程處理的,但這並不意味著下一次大流行不會涉及敵人設計的致命病毒當中,哈佛大學法學院的傑出學者Vivek Wadhwa在為《外交政策》撰寫的一篇新文章中指出,現在要阻止這些技術在全球傳播已為時已晚,如今的技術回不去了,我們必須將新型冠狀病毒大流行視為未來即將到來的各種傳播危機,其中不僅包括從自然界爆發的病毒,也包括那些將被人類精心設計的病毒。

基因編輯CRISPR的進步

Wadhwa說,這主要是由於基因工程的技術革命,他相信這將給生物駭客提供製造致命病原體所需的工具且還不局限於在昂貴的公司實驗室裡,只要單單在一個簡單、便宜、DIY的裝置裡就可以完成所有設計。基因測序和基因編輯CRISPR的進步,讓我們能設計和編輯單個基因,隨意重新排列它們,使我們能夠簡單的控制一個已經花費了數千年時間的技術。中國研究人員甚至已經開始編輯人類胚胎的基因組,在某些情況下人類胚胎具有抗HIV感染的能力。 

儘管受到國際社會的強烈反對,中國研究員賀建奎甚至開始進行涉及「 CRISPR嬰兒」的實驗,「 CRISPR嬰兒」的基因組在出生前就已被編輯過,基因編輯背後的技術已經變得極其廉價和相對簡單。

虛構的場景中有1.5億人死亡

正如Wadhwa指出的那樣,DNA技術甚至讓研究人員重新復活了一個類似於天花病毒的一個基因。不過基因編輯這項新研究真的會導致恐怖分子策劃大流行嗎?或許現在可能還沒有,但技術一直在進步,這潛在的危害是非常巨大的。2018年5月,約翰霍普金斯衛生安全中心(CHS)測試了一個虛構的場景,在這個場景中,美國前政客們被要求對這種情況做出反應,Vox當時報導了這一情況,結果並不理想,在這個模擬場景一年多的時間中,有1.5億人死亡,道瓊斯指數下跌了90%。

如果未來有人故意試圖創建一個致命的病原體讓它大肆傳播,而我們那時也沒有適當的公共衛生措施可以減輕,那麼這就會成為這個星球上最危險的事情。

圖片來源:nai500

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,SEPTEMBER 11).HARVARD FELLOW: NEXT PANDEMIC COULD BE ENGINEERED BY TERRORISTS. Futurism

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